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新冠患者肠道防御弱 点拣益生菌产品先啱?

有3点要留意

乳酪、泡菜或乳酸菌饮料,都是一般人相当熟悉富含益生菌的饮食来源。网上图片

中大医学院全球首度发现,新冠肺炎患者的肠道内均缺乏一系列益生菌,削弱了身体的防御力。不过市面上益生菌产品五花八门,实际成效却十分参差。想食得其所,拣益生菌时究竟有哪些事项注意?

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益生菌和免疫力的关系

中大医学院院长陈家亮教授表示,当肠道微生态失衡,就是肠道内的益菌少了或恶菌多了,会削弱身体的防御力,令人容易染病,或受感染后病情较严重。过去已有不少的动物及临牀研究,指出个别益生菌可以减低病毒入侵的风险或减轻发病的严重程度。改善肠道微生态失衡是提升免疫力的一个重要策略。

要选购信得过的益生菌产品,可以留意标签上以下3个位置:

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1. 菌种学名

不是所有益生菌都有效提升免疫力,益生菌品种繁多,在购买时应优先选择包装上清楚标示菌种学名的产品。刚才提及,A菌的学名是“Lactobacillus acidophilus”,Lactobacillus是“属名”、acidophilus是“种名”,两者合起来才是完整的学名。如果能标示出“菌株(strain)”更好,例如植物乳杆菌(Lactobacillus plantarum)LP28,LP28 就是菌株的编号。有菌株编号的益生菌一般是有大量科学研究了该菌株的益生功效,并且有专利。食用起来相对有保障。

2. 菌数

市面一些益生菌宣传时会标榜超高菌数(500亿、1000亿...),也会有厂商以杂菌充数,以提高菌数顺便哄抬价格。其实,每种益生菌所需要的有效菌数不同,并非越多越好。一般建议单次服用剂量在10亿至100亿个菌落单位(CFU)之间,应针对自身的需求来挑选。

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3. 益生质

益生菌进入肠胃前,会受因菌株、温度、胃酸等影响而无法存活。而帮助益生菌生长的好伙伴,就是“益生质”,它有助于抑制肠道中的不良菌,肠道中的益菌也会将益生质代谢为短链脂肪酸,提供给益菌和人体作为能量来源。例如木寡糖(xylooligosaccharide)、果寡糖、大豆寡糖等都是良好益生质,如果产品同时有添加这些“益生质”,效果会更好。