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铁达尼号6名华人生还者蒙冤百年 英美纪录片还原抹黑真相

制作人:“他们不是牺牲其他人的生命去苟且偷生。”,终于还了他们一个公道。

1997年,电影《铁达尼号》(内地译作《泰坦尼克号》)上映,在香港及内地掀起热潮,除了Jack and Rose的爱情,还有“妇孺优先”的绅士行为印象深刻外,令更多人想进一步了解,这艘号称永不沉没的英国皇家邮轮,却于首次载客航行时沉没,最终成为世界航运史上最著名悲剧的种种。

1912年4月铁达尼号沉没插图 (网上图片)

这次事故,导致1514人罹难,只有706人幸存。近年,美国海事学家施文克特(Steven Schwankert)在研究英国水手历史时,发现当年铁达尼号上有8名华人,其中6人在海难中幸存。

1912年6月商务印书馆出版教科书,讲述铁达尼号遇难情况 (网上图片)

事实上,在邮轮沉没后,这6人被批评为“低劣的华人”,甚至有说法指当时这些中国人假扮女性登上救生船,才会顺利脱险……铁达尼号的沉没,虽有大量文献,却没有太多这六名幸存华人的资讯,背后也许尚有很多史实有待发掘。于是施文克特联同英国导演罗飞 (Arthur Jones),由2012年起四年,走遍欧美、香港和台山等地,并访问六名生还者后代,试图还原获救真相,并制成纪录片《The Six》(内地译为“六人:泰坦尼克上的中国幸存者”)。

纪录片还原部分鲜为人知史实,就是这六人的逃生,被西方媒体抹黑……

公元1912年(民国元年)4月10日,铁达尼号起航,8名中国人于英国南安普敦港登船,他们名为Fang Lang、Lee Bing、Ali Lam、Chang Chip、Cheong Foo、Lee Ling、Ling Lee和Len Lam,是铁达尼号所属船公司英国白星航运船务锅炉工人。雇主为他们买了一张可供8人使用的三等舱船票,原定计划先赴美国纽约,再送到古巴工作。他们年龄最小24岁,最大37岁,并需在船上当锅炉工,每日工作十多小时。

铁达尼号八名中国人名单 (LP DOCS/Merryman Films图片)

LP DOCS/Merryman Films截图

铁达尼号于4月14日夜间于大西洋撞上冰山后沉没,多人遇难。据统计,当时女性生还率达75%,男性生还率仅20%。所以这8名华工中有6人生还,超乎寻常,触动英美媒体神经。

由于美国当时已存在达数十年的反华情绪,华人被视为“低劣”、“邪恶”。这6名幸存华人,在排华法案(Chinese Exclusion Act)之下,只在纽约移民局呆了不足一天就被驱逐,并在轮船公司雇主交涉下迅速转移至古巴,从此在记录上消失。

人群等候铁达尼号生还者 (网上图片)

有关6名生还华工的报道 (网上图片)

至于另一边厢的纽约码头,基于最初邮轮失事后“妇孺优先”的报道,头等舱等的男性生还者,需给自己生还理由,难免将自己描绘成“英雄”。

另一方面,有关船上“中国佬”“卑劣逃生经历”就在码头传开。5天后,《布鲁克林鹰报》报道称:“没人能说清这些中国人从哪里冒出,也不知他们怎么上了救生船,但他们好好地坐在里面。”此类能“证明”中国人“种族卑劣性”的“故事”,相当有市场。

翻阅当时文献,沉船事件中,除了华人,抹黑黑人及意大利人者,也不在少数。更甚的是,其中一名幸存者、白星航运董事长伊斯梅,于沉船调查听证会时称:“这些中国人,是在救生船已离开邮轮以后,才被发现躲在座位底下。”

1912年4月15日,最后一艘来自铁达尼号的救生船 (网上图片)

1912年5月,铁达尼号生还者回英国 (网上图片)

由于6名生还华人不懂英语,无法为自己辩解,将之带进坟墓,蒙冤百年。纪录片经多番追寻,发现这8名中国人在邮轮出事后,原本不允许登上救生艇,其中2名在三等舱闸门打开前被踩死,另外5名则在甲板上发现了一艘弃用小破船,他们趴在船上,坠入大海求生。

电影《铁达尼号》网上流传其中被删除的一节,是有一名华人在浮木上求救,以粤语说了两次:“我在这里呀”。可见电影某程度上,反映船上有华工:

据记载,一名叫FangLang的华工,沉船后把自己绑在一片门板残骸上漂浮,被经过的救生艇救起。当时,救生船上长官以为他是日本人,不考虑救他,但之后这名中国人的举动,赢得其他乘客的尊重。据一名二等舱幸存者描述:“他身旁的一个水手,当时累到快划不动桨。那个日本人(其实就是即FangLang)就主动推开水手,拿起桨划起来,像英雄般,直到我们被大船救起。”

LP DOCS/Merryman Films截图

施文克特寻找追踪,最终于广东台山找到FangLang的后人朱红品,FangLang是他的大舅公。据指,FangLang迫于生计,约1910年到马来西亚“行船”,后来到英国白星航运公司工作,1912年被派到铁达尼号执勤。朱红品说:“方森(FangLang)是我祖母的哥哥。20世纪五六十年代,祖母和大舅公还常有书信往来,大舅公在信中说了当年在海上如何逃生。”可惜这些信都被烧毁。

纪录片《The Six》于2020年在内地上映。

纪录片《The Six》于2020年在内地上映。这六名华人的故事于100多年后呈现,事实最终给予他们客观评价。施文克特希望告诉大家:“他们不是懦夫,他们不是牺牲其他死难者的生命为代价,去苟且偷生。”