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美国当局:若全面网上授课 留学生不能入境或逗留

当局指,留学生须上实体课以保留学生的身份,否则回到自己国家参加网上课程。

新冠肺炎疫情持续影响,美国多间大学改为网上授课,以减少接触及受传染机会。但美国移民及海关执法局(ICE)周一公布新指引,指如果大学在新学期全面采用网上教学授课,海外留学生将不能入境。如果留学生已在美国境内,便须转到以实体形式授课的学校,以保留学生的身份,或选择离开美国,回到自己国家参加网上课程。

史丹福大学。AP资料图片

美国疫情情况严峻,累计近300万人确诊,死亡人数突破13万,无论是确诊及死亡人数都是全球最多。许多学校从3、4月起即已停班或改为网上教学。由于疫情仍未停歇,部分大学已经考虑下学期将改为网上教学。例如,哈佛大学宣布,下个学年的课程全部改为网上教学。而校方会容许一年级新生返回校园生活,其他学生则需要在家中接受网上教学。有关可以返回校园生活的学生只占约全校学生数目的四成。

AP图片

ICE针对今年秋季课程持有F1或M1非移民学生签证发布最新规定。F1是指非移民学术课程学生签证、M1则是非学术性或是职业性课程学生签证。ICE表示,申请F1或M1的非移民签证学生若就读学校仅开设网上课程,美国政府将不会发给学生签证。已经在美国境内的留学生,若学校秋季班仅开设网上课程,则必须离境,或采取转学至其他提供面对面常规课程的学校等方式合法留在美国。若不遵守相关规定,ICE可强制遣送离境。

哈佛大学。AP图片

若是学校提供面对面常规课程,持有F1签证的学生最多仅能申请一门网上课程或是三个学分的网上课程。若是学校提供面对面与网上混合授课,持F1签证学生可选择多于一门或者三学分网络课程,但也必须选修面对面常规授课课程。ICE也规定,若学校开学之初提供面对面课程但在学期期间更改为网上课程,或是持有F1签证的学生最后选择仅上网络课程,所有持F1签证将必须马上离境,或采取其他步骤以保持学生身分。

AP图片

据美国国际教育研究所(IIE)统计,2018到2019年国际留美学生人数超过100万人。最多留学生来自中国、其次为印度,之后依次为韩国、沙特阿拉伯及加拿大。针对华府修改留学生指引,参议员桑德斯推文写道:“这个白宫残酷程度无界限。外国学生只能二选一:冒险亲身上课,或者被遣送离境。”

32岁的在乔治华盛顿大学留学的西班牙博士生费尔南德斯说:“最糟的情况是前景未明。我们不知道下学期是否可以上课,不知道我们应否返回家乡,不知道我们会否被遣送离境。”