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疫情中断全球16亿年轻学子课堂 近千万孩童恐失学

疫情打乱世代教育

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英国慈善机构救助儿童会(Save the Children)周一警告,新型冠状病毒疫情已造成“空前未有的教育紧急情况”,多达970万名孩童受学校关闭影响,恐永难重返校园求学。

救助儿童会引述联合国教科文组织的资料指出,今年4月间,全球九成学生、多达16亿年轻学子因防疫措施无法重返校园。该会在一份名为“拯救我们的教育”(Save our Education)的最新报告中表示:“在人类史上,全球首次有整个世代孩子的教育被打乱。”

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报告指出,疫情危机带来的经济不利影响恐迫令额外9千万至1.17亿儿童陷入贫困,连带影响学校招生。许多年轻人必须出去工作,女孩们被迫早婚以支援家庭,这种情况可能导致700万到970万名孩童永久辍学。

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救助儿童会警告,与此同时,疫情危机还可能导致低收入和中等收入国家的教育预算到明年底短缺770亿美元(约5958亿港元)。该组织行政总裁艾辛(Inger Ashing)说:“约1000万名孩童可能永远无法重返校园,这是空前未见的教育紧急情况,政府必须紧急投资于教育方面。否则我们会面临空前未有的预算削减,现有的贫富不均、男女不平等状况将大爆发。”

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救助儿童会呼吁各国政府和捐助者投注更多资金到一个新全球教育计画上,以协助孩童在环境安全时回到学校,在此之前则支援网上教学。报告指出,有12个国家的孩童最有可能落后,分别是尼日尔、马里、乍得、利比里亚、阿富汗、畿内亚、毛里塔尼亚、也门、尼日利亚、巴基斯坦、塞内加尔和科特迪瓦。在新冠疫情爆发前,估计已有多达2.58亿名儿童及青少年无法受教育。