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维港两岸为何战时炸弹特别多?

集中于湾仔、金钟及红磡一带。

香港地少人多,市区重建大兴土木在所难免,种种工程,令长埋地底超过70年的战时炸弹陆续出土,集中于金钟、湾仔以及红磡一带。据了解,二战期间的香港,港岛北一带以及九龙半岛有不少军事设施,也有交通输纽,因此也成为了战略目标。

近日启德地盘发现怀疑战时炸弹 (香港警察 Hong Kong Police 图片)

早在1941年12月初,日军偷袭珍珠港后,随即从深圳进军香港。我们从不少当年港人的口述历史以及文献,了解到日军陆空夹击,先空袭启德,再空袭中环、铜锣湾等。据记录,日本海军及陆军最初分别投入5架及47架飞机,到了 12月16日至18日另外抽调海军及陆军合共62架重轰炸机空袭香港,日军最少有114架飞机参战。

日军机队飞越香港岛北岸 (网上图片)

在日军进军香港直至投降,只需18日,香港展开了3年8个月的艰苦岁月。但我们近年出土的战时炸弹,有很多都属于美军,是因为到了二战后期,太平洋战争爆发,当时已为日治的香港,成为日军在二战期间亚太区的重要军港,维港两岸也有不少日本军事设施,并停泊大量日舰,湾仔亦成为日本人主要聚居点,成为美国为首的盟军空袭的重点目标,那些目标,正好是现今港铁沙中线走线—金钟、湾仔及红磡一带。

盟军了解到,香港有多个油库、船坞、启德机场等设施,是日军于亚太区南进的后勤,亦是联系东南亚的重要港口,因此香港成为重点攻击目标。

从这帧 1944 年美军空袭香港的相片,可以清楚看到港岛北岸金钟海军船坞、湾仔及铜锣湾避风塘等 (网上图片)

盟军自1942年开始反攻香港,3年间不断空袭香港岛及九龙一带,主要目标是油库、船坞及机场等军用设施。据香港历史学家邝智文指出,由1943年10月开始,美国陆军航空队开始攻击香港,先空袭荔枝角油库。他特别提到1945年1月15日至16日,美军发动极具破坏性的“香港大空袭”,投放炸弹数量惊人。

1945年1月16日的空照图,港岛北海上的日本船只遇袭,集中于湾仔金钟一带。留意海上因落弹溅起水花 (网上图片)

据其著作《重光之路—日据香港与太平洋战争》记录,美国海军第38特遣舰队共派了471架飞机、投了150吨炸弹攻击香港。单单在16日当天美军投下649枚炸弹,攻击军舰锚地、启德机场、太古船坞、黄埔船坞、油库、维港船舶及一些港口设施等。从参与飞机数量及火力而言,这是香港在太平洋战争期间,承受过最大规模的轰炸。

美军空袭太古船坞 (网上图片)

香港于2014年,在湾仔厚德里发现2000磅“AN-M66”炸弹,以及2018年湾仔的沙中线工程,就发现3个1000磅“AN-M65”炸弹,相信就是当年空袭后未爆的炸弹。红磡发现战时炸弹为何也有?是因为当年美军准备反攻菲律宾,盟军为阻日军透过香港增援菲岛,所以于是空袭黄埔船坞,削弱日军的反抗能力。但美军从几千米高空投放炸弹地毡式轰炸,所以误炸了很多地方。

盟军原希望轰炸黄埔船坞,却误炸观音街红磡小学,红磡多处防空洞亦中弹 (网上图片)

2018年沙中线地盘会展站“出土”的“AN-M65”1000磅炸弹 (警方facebook图片)

近年的发展工程,使二战遗下炸弹陆续出土。为何炸弹当年没爆?是因为当时空投科技粗糙,投掷准绳不高,香港当年建筑密度也不低,战机也会遇上日军高射炮火,指挥常有误炸。我们也能发现有出土的“AN-M65”炸弹是呈水平状态,坠地一刻并非弹头朝下,并非最易引爆的受力点,因此并未爆炸。

跑马地厚德里一地盘本年二月尾发现的战时炸弹 (资料图片)

同时,也有很多炸弹误坠海中。由于海水密度较低、易于卸去冲力,或落海角度未有触发前端引信,未能构成足够的引爆条件。当年战机投下大量炸弹,部分落入维港海床未有爆炸,其后填海将炸弹埋藏,现代基建工程,它们再次出土。