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反其道而行 清军为何偏选冬季出师?

不要忽视大自然力量,清兵入关后都要忌三分。

明朝末年天下大乱,农民起义军四起。在北方关外,后金也虎视眈眈,不时派兵骚扰边境,但在交战中,明朝士兵却发现他们有个“奇怪”规律,那就他们几乎只在冬季用兵,对中原地区来说,寒冷是个行军极大阻碍,后金却反其道而行,其中一个重要原因,可在他们入关后的历史追寻。

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在顺治年间,发生一场“九子夺嫡”争取帝位的事件,最终,顺治第三子玄烨获得继承人资格,即是康熙皇帝。他既不才华突出,也非领军取大战功者,原因就是他曾经患上天花。

当年玄烨得了天花,九死一生之劫后换来的是他的福分。他患了天花痊愈,有了天花免疫力。老爹顺治22岁时因染天花英年早逝,为了皇位的稳定,玄烨就被选为皇位继承人,在位61年。

1699年康熙帝读书像 (网上图片)

这次事件如何与满清喜欢冬季用兵扯上关系?是因为古人对“天花”异常恐惧。古代天花无法治疗之余,最令人恐慌的是天花病毒繁殖极快,能在空气高速传播。一旦感染,病死率高达三成。即使愈合,面上会留下麻点,严重破相。

满州女真族害怕天花,但他们一直居住塞外,天气较寒冷,一般不生痘疹,自然在身体中没有免疫力。当他们进入中原,一旦感染上天花,几乎都是死路一条。天花病毒性喜炎热,通常在夏季流行,故此,清廷都多选在冬季用兵。

可是,入关后满清皇族也因为天花付出极大代价。公元1649年,曾率兵南下攻打扬州、南京等的亲王多铎染天花病卒,年仅36岁。礼亲王代善有3儿子、1个外孙也死于天花。英郡王阿济格两个妻妾,均在北京城染天花而亡。之后,还有顺治帝。天花,也某程度上影响满人南下统一的进程。

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此外,明朝群臣长期观察之下,也发现满清武装喜爱冬季用兵,不时担心他们趁严冬进攻。据王在晋撰《三朝辽事实录》中有这样记载:“无人不虑冰坚可渡之时,恐奴入寇,而今果然矣!”北方辽东、辽西中有辽河相隔,惟冬季结冰期最利人马横渡,免去夏秋两季渡河带来种种麻烦。明朝似乎已总结出努尔哈赤用兵时间的特点,每到冬季便时刻警惕。

在明朝面对满州的战事当中,因为冬天结冰令战事局面急速转为劣势的战役可数“觉华岛”之战。当时还是为后金的满清,考虑到当时辽东明军部队来自中原,难以适应寒冷气候,加上“热兵器”火砲在冬季也使用不利之下发动进攻。

当时明将孙承宗在觉华岛建立水师时,目的在于能与宁远城互为犄角,也兼顾辽东地区粮食中转,可惜忽略冬季渤海地区结冰问题。后金军队却利用这点,通过海冰进攻觉华岛。明军驻军多是水师,不擅陆战,觉华岛很快失守,宁远城也缺乏犄角优势,明军很快就在辽东战略上完全被动。

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大自然的力量不容忽视,“天花”可成为威胁满州军队的“生化武器”,相反因满清入关后带来的鼠疫或疟疾,也成为明帝国的“无形杀手”。

公元1641年,就在满清猛攻中国北方之时,北方一带出现瘟疫,部分地方人口减少了20%到40%。到了明朝末年,京都有近六成左右的人死于鼠疫。疫症持续多年,受灾的涉至山西、江苏、河南等地。当瘟疫来袭,华北地区闹旱灾和蝗灾,为满清灭掉明朝助一把力。

至于为何清军安然无恙?到了人类了解鼠疫后才了解当中原因:鼠疫是通过老鼠身上跳蚤传播,清兵入关之时使用骑兵,因跳蚤不喜欢马的气味,很少在马上栖身,因而清兵很少感染鼠疫。