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神话中的西海在哪里?

古代说的四海当中,“西海”因现实中并没有相应大海对应,故常被忽视。

明朝吴承恩《西游记》中,假借玄奘取经的史实,改写成长篇小说。虽然故事由很多非现实的形象构成,但内容却与现实紧密相联。当中以四海龙王为例,就反映古人对于地理的认知。

玄奘取经图壁画 (网上图片)

龙王是道教和佛教的神祇,故以玄奘西行求佛法为背景的《西游记》有龙王为角色实不意外,小说提及龙王的有第14回,孙悟空打杀六贼,因受不了唐僧指责,一气下要回花果山,路过东海,在龙王开导下,孙悟空回心转意;第44回,四海龙王听随孙悟空号令行云布雨;第77回,北海龙王被孙悟空唤来,保护唐僧免受火蒸之苦;第43回,孙悟空为降黑水河妖,曾向西海龙王问罪。

古代有云中国居大地之中,四境有海环绕,故古代所谓东西南北“四海”。但事实上,最早的四海中是没有北海,最早的四海说法出自《周易》,为东海、南海、西海和渤海。周易的四海说并不够通俗,据了解经演变,才逐渐出现东西南北四海之说。

敦煌35窟前室西壁壁画中的龙王礼佛图 (局部)

古代所谓的东西南北“四海”,是不同于今日之地理概念。作为水神,龙王则遍布江、河、湖、海。于《西游记》中,相比东海龙王和南海龙王,北海龙王和西海龙王在现实中并没有相应的大海对应,故常被忽视。其实,西海和北海在古代典籍曾出现过,北海在中国的史书中更多指的是贝加尔湖(是汉朝军队活动的最北范围),而西海,往往指的是青海湖或者欧亚交界的里海。

西汉张骞出使西域以降,朝廷于西域设立都护府,及后王莽篡汉以及中间的动乱,西域与汉朝一度脱离联系。东汉建立后,班超又出使西域,让西域重新回到东汉管辖范围,班超到达了“西海”,也就是“里海”。《后汉书·西域传》:“大秦国一名广鞬,以在海西,亦云海西国。地方数千里,有四百余城。小国役属者数十。以石为城郭。列置邮亭,皆垩塈之。有松柏诸木百草。”

敦煌莫高窟第323窟壁画,描绘张骞出使西域 (网上图片)

班超带着士兵达到“西海”,派甘英出使大秦,甘英达到西海边上,由于对地理不熟悉,被安息国骗了。由于安息国认为甘英出使大秦,自己夹在东西两个大国之间很被动,它作为贸易中转站的地位也受影响,于是就骗甘英,西海风浪很大,有时候三年不能到达,甘英听了,认为无法完成出使任务就回去复命,最后没能出使大秦。

关于青海湖是西海的说法,也有个传说,佛教的说法中,说海龙王有四个儿子,分别是敖广、敖钦、敖顺、敖闰,他们四个人很调皮,海龙王打算让他们独当一面,命大王子敖广去东海,当东海龙王;二王子敖钦去当南海龙王;三王子敖顺做北海龙王,海龙王本来是想把小儿子留在身边,因为没有西海,没想到敖闰主动提出做西海龙王。

敦煌35窟前室西壁壁画中的龙王礼佛图 (局部)

海龙王并没有阻止,认为敖闰找不到就会回来,于是敖闰一路向西,走到祁连山附近也没有找到西海,敖闰伤心却坚决,施法下雨成西海又没有奏效,玉帝得知被敖闰决心打动,于是派来雷公电母、雨神来帮助敖闰。众多神仙加持,很快就成了一个巨大的湖,也就是青海湖,敖闰也就成了西海龙王。

于《西游记》中,西海龙王的地位也许不是很高,他曾经两次登场,首次出场是因为亲生儿子纵火烧了殿上明珠,表奏天庭,告了忤逆,才保住自己儿子的命;而第二次出现则盘踞黑水河神府邸的小鼍龙掳走了唐僧,邀西海龙王一起吃唐僧肉,孙悟空去找西海龙王理论:“龙王见了,魂飞魄散,慌忙跪下叩头。”作为龙王竟给孙悟空磕头,可见西海龙王的地位。