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齐国作为公认强国 为何最终统一的是秦国?

赢家为何最终是偏居一隅的秦国?

提到春秋战国时期,便想到诸侯割据群雄并起,春秋五霸之首是齐桓公无误。齐国作为公认的第一强国,又地处中原,物产丰盈,人口充足,为何却未能完成统一大业?

从综合实力来看,齐国实力确实是在秦国之上,为何最终是偏居一隅的秦国统一中原,兴盛的齐国,最后落得被灭国的下场?

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不管是春秋还是战国,周王室日益衰微,诸侯互相讨伐。虽然统一似乎是历史的趋势,但当时诸侯国及人民,还是尊敬君权,哪怕已经是“礼崩乐坏”。诸侯自立为王,也可以说得上是独立于周朝之外,但“君权神授”还是深深烙在一众脑海。诸侯就算已经摆脱周室“枷锁”,但表面上还是要说著忠君爱国,没有人愿意说要完成统一,推翻周王朝。

齐桓公在位时期,齐国国力极为强盛,但“统一”两字,从未出现在齐桓公的计划之中。齐桓公只想做众人敬仰的“霸主”,而非是天下唯一的主人。众人也要卖他面子,但是关于别人家的事,还是要他们自己处理,比如封地或封爵。

春秋战国时期诸侯国各自为政,但都尊周天子为天下共主 (网上图片)

一国之君没有这种野心,这便是齐国未能完成统一的原因之一。“统一”需要强大的军事实力和经济基础,齐国地处中原,土地适合耕种,对于以农为本的古代社会来说,齐国是一个非常理想的地方。所以齐国经济实力应该是不需担心,那么军事实呢?齐国确实有限。

战国后期,荀子初访齐国,他对齐国军队评价就是“战力低下”。史学家司马迁《史记》也载:“怯于众斗,勇于持刺”,说明齐国士兵的个人战斗力不差,可是整体作战协同能力,就差得很。

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个人能力虽然重要,但是放到战场之上,也只是一瞬间就会被敌军士兵包围。尤其是战国时期,一般都是以步兵为主的作战方队,如果对手整体实力不弱,齐军就很难打,根据史书的记载,齐国的对外作战案列也是胜少负多。

虽说出自齐国的《孙子兵法》说:“不战而屈人之兵。”效果即使不错,可是打仗是要流血,单凭这套说法是难以统一六国。这就很大程度上验证为何齐桓公能成为诸侯之霸,却在领土扩张方面的建树比较差。

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虽说秦国在战国初期,军事实力比中原诸国弱,经常受中原诸国侵扰,大片领土曾被魏国夺去。但到了秦孝公时,痛感“诸侯卑秦,愁莫大焉”,因此决心变法图强。商鞍变法后,秦国不论是军事制度,还是秦军的士兵素质、武器装备、后勤供应都远远超越了山东六国。秦国的关中、雍州、巳蜀、汉中等地土壤肥沃,人民殷富,是秦国在战国中后期兵员补充和后勤补给的重要地区。这些地区社会安定,战事较少,经济发达是山东六国所不可比拟的。

从秦国可以调动的军队数量来看,秦国在战国中后期军队当在百万以上,透过奖励军功、鼓励杀敌求胜的军功爵禄制度,大大提高军队战斗力。《战国策》记载:“(秦)田肥美,民殷富,战车万乘,奋击百万,沃野千里,蓄积饶多,地势形便。此所谓天府,天下之雄国也。”荀子曾言:“齐之技击不可遇魏氏之武卒,魏氏之武卒不可遇秦之锐士遇之者,若焦熬投石焉。”由是说明当时六国百姓对秦军威猛强大的印象,也为秦国能够统一天下定下很多先决条件。