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英国正训练6只犬只 有望派驻机场“嗅出”新冠感染者

望能尽快实现犬只探测!

多国研究人员培训犬只检测新冠肺炎患者。(设计图片)

犬只嗅觉灵敏,较人类强10万倍,证据显示牠们不只可判别出毒品、爆炸物,更可闻出癌症、疟疾等疾病。美国宾州大学兽医学院工作犬中心主任Cynthia M. Otto称研究显示,病毒会造成特殊味道,而该气味可被嗅觉强大的犬只分辨出。自新冠肺炎疫情在全球扩散,追踪及锁定染疫者成为各国防疫难题,加上不时出现无症状感染者,更为防疫添加难度。不少国家开始研究训练犬只辨别新冠肺炎染疫者,近日,英国便有组织及大学合作,挑选了6只犬只进行研究。

6只被选中成为训练犬的犬只。(Medical Detection Dogs Facebook图片)

伦敦卫生与热带医学学院(LSHTM)、慈善组织Medical Detection Dogs和杜伦大学(Durham University)组成合作小组,并获英国政府提供50万英镑(约505万港元)资助。小组选择了6只狗进行研究,当中包括拉布拉多及美国曲架2个品种。研究人员现正招募有轻度新冠肺炎症状人士提供样本,包括佩戴逾3小时的口罩、穿着12小时的T恤、尼龙袜子等沾有患者气味的物品,并会为参与者进行咽喉拭子检测以确定是否染疫。研究人员希望共可收集325个阳性样本及675个阴性样本。收集完毕后,样本会送往Medical Detection Dogs犬只训练中心,对犬只进行培训及研究。

项目负责教授称若训练成功,估计犬只每小时可筛选多达250人。(Medical Detection Dogs Facebook图片)

伦敦卫生与热带医学院曾证实犬只可辨别出疟疾患者的气味,该学院疾病管制学系主任,同时为该项目负责教授James Logan表示:“若训练成功,将会彻底改变诊断病毒的方式。即使为无病征患者,也可快速筛查大量人群。”他续称,训练成功后,犬只估计可于每小时内筛查多达250人,6只训练犬可望于6个月内安排到英国机场检测入境人士。

训练中心称会做足措施,以免犬只染疫,造成感染他人风险。(Medical Detection Dogs Facebook图片)

因早前曾出现宠物狗染疫个案,虽未有证据显示犬只可传染病毒予人类,但仍有人担心犬只在训练中染疫,增加病毒传播风险。训练中心Medical Detection Dogs称会照顾好犬只,研究亦只会用已死去病毒,以避免染疫。而且犬只仅容许与训练员接触,降低传播其他人的风险。

早前,已有不少国家对犬只进行分辨患者培训,如美国宾州大学便在4月召集8只拉布拉多犬进行训练。上月德国汉诺威兽医大学以训练犬只检测样本,平均识别率达94%。阿联酋杜拜国际机场则已引入声称可在数分钟内辨别出染疫患者的探测犬,官员称即使某部分患者无病征,检测成功率仍可达92%。