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新冠虽然出现二次感染,但这并不代表疫苗或免疫力没效

新冠出现二次感染?这并不代表疫苗或免疫力无效

上星期一位 33 岁男士在香港机场被测出是二次感染新冠,他第一次感染是在三月,当时有入院接受治疗,但这次并没有出现症状。

既然二次感染是可能的,这也引起了疫苗是否有效,又或者免疫力会否在短时间内迅速减退等疑问。

有好几个研究指新冠患者康复后抗体不够三个月内便消失,有约 10% 的轻症病人更是完全测不出抗体。例如这个来自伦敦国王学院的最新研究在分析了 90 多名新冠患者及医护人员体内的抗体浓度后,发现抗体在病征开始后约3周达到最高,然后迅速下降。在3个月后部份患者的抗体水平只剩下 23 分之一。

有人说抗体消失得这么快,对疫苗开发来说可能是个坏消息,若果患者在感染后的抗体有效只有三个月,那理论上疫苗的有效期亦相若,意味着可能需打更多的的疫苗来保持免疫力。

不过这说法是有问题的,抗体虽然重要,但测不出抗体并不代表免疫力也随之而消失。

测不出抗体并不代表我们没有防御

首先得说抗体会随着时间消失是免疫系统的正常操作,在康复者身上我们可以见到抗体的浓度一较都跟病情挂勾,重症患者的抗体浓度较高,持续时间也较长。

抗体免疫系统对抗新冠的武器,仗打完了病毒被消灭了,也就无需再生产军备了,继续穷兵黩武只会是浪费资源,所以减产是理所当然的。

不过即使抗体降至无法被侦测的水平,也不代表失去了对新冠的免疫力。

另一研究总共测试了 47 位患者的样本,所得的结果也是差不多,他们使用了两款经过验证的试剂发现病人的抗体维持了 75 天左右,而三位病情较轻的病人则完全测不出抗体。

但随后研究使用了另一个更灵敏更有代表性的测试,这测试叫病毒中和抗体检测,亦即是拿病毒的标本来测病人的血清能否中和它们。而结果是那三名轻度患者的血清仍然有效地中和病毒。

所以抗体并非完全消失,只是测试的灵敏度不足测不出来而已,浓度虽处于低水平但仍然有效。

抗体虽然重要,但更重要的还是制造它们的细胞

抗体也是由免疫细胞制造的,缺了这些细胞我们才是真正的什么也做不了。

在这方面我们的免疫系统也是需要练习的,在初次遇见病毒时反应会有点慢,需要 7-10 天抗体才到达最高水平,产生的抗体也不是最有效。

可是见过一次之后就不同了,记忆细胞把病毒记住了,下一次遇到时这些细胞就会迅速激活免疫反应,只需要 3-5 天就生产出更多更强的抗体。

这也是疫苗的作用,先为免疫系统做演习,待真正见到病毒时便不用手忙脚乱了。

而的确无论是疫苗接种者,还是感染康复后的病人身上也找到这些细胞。

所以抗体维持不太久并不要紧,最重要是免疫细胞的记忆力,它们才是保护我们十数年以至数十年的保障。

Rongscience

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