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投资科技 必不可少

财政司司长陈茂波公布预算案,一般会将焦点放在是否直接派钱上,一如事前所料,预算案并无直派钱6000元,只将退税上限由2万元增加到3万元,惹起一番议论。

我关注预算案的焦点不同,比较重视财爷将投资500多亿,在科技相关项目之上,政府的科技投资聚焦生物科技﹑人工智能﹑智慧城市和金融科技4大范畴。当中200亿会投放在发展落马洲河套区科技园。100亿注资创新及科技基金,支援本地应用研发及创新项目。100亿投入建设“医疗科技创新平台”和 “人工智能及机器人科技创新平台”,吸引顶尖科研机构落户香港。100亿投入科学园,支援科学园兴建科研基建和培育租户公司。另外3亿投入数码港,1亿推动电竞产业。

一般市民不太关心长远问题,但其实香港整体发展已经去到十字路口,例如毗邻香港的深圳,她的总产值已经超过香港,而深圳是一个以投资科技闻名的城市,2016年深圳投入研发超过800亿人民币,占GDP的比例是香港的五倍,毗美发达国家的水平。香港如今只是追赶,而不是超越。

据政府高层的分析,香港的科技发展虽然落后于深圳,但在科研机构方面,比深圳优胜。香港八所大学里,有三间是世界排名头50位的大学,而深圳就缺乏这个水平的大学,所以她努力寻找北大、清华这些中国最高学府,在深圳开设分校,但发展大学需时,香港在这方面仍有优势。如果分开“研、发”,香港在研究方面强,只不过在将科研成果应用及发展方面弱,所以在发展科技产业方面,仍然是有得追赶。

其实各国对发展科技、保留科技人才方面极其重视。早前前美国密歇根州立大学教授、著名机器人专家席宁在密歇根州立大学附近被美国联邦调查局(FBI)以诈骗罪逮捕。另外,美国商务部大西洋海洋学与气象实验室的海洋学家王春,在目前已因接受中国薪金而获刑。

表面上好似是刑事案件,其实内里原因非常复杂。以席宁教授为例,他已获香港大学聘用,如今因为涉嫌虚报旅费报销而被起诉。早在2013年时,他想离开威斯康辛州大学,转去港大任教,就被人投诉骗取了美国国家科学基金会(NSF)的项目资助,结果骗取资助查无实据,却查到涉嫌骗取差旅费而被起诉。

说到底这些一流的科技人才,各国互相抢夺,不会轻易放走。大家都争相投资科研,因为科研就是未来。从这些举动已经知道,你不大力投资搞科技,就真是很笨了。

简单总结,预算案拨出500亿元搞科技,是必不可少的投资,亦成为预算案的一个亮点,未来要投资更多。

社会有些短期的诉求,例如派钱,也有些中期的痛点,例如年青人希望政府遏抑楼价,中老年人希望大幅改善医疗,这些事情,都不是财爷花花钱就马上可以解决的问题。至于长期发展,单讲大力投资科技,为下一代创造更多机会,已经刻不容缓,必须由财爷马上出手解决。

卢永雄

卢永雄

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