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暴动案被告提名法援律师遭拒 法援署:律师经验不足

法援署指,若署方认为被提名的律师并非适当人选,则会拒绝有关提名。

《星岛日报》今年6月独家揭露,有反修例示威案被告滥用法援署的制度,强要未符合法援署最少5年工作经验的年轻大状代表抗辩,对年资深的大状造成不公。《星岛日报》报道,近日有暴动案被告投诉,其所提名的心仪律师遭法援署以“经验不足”为由拒批援助,若他要继续申请法援就须另觅法律代表,担心令他利益受损。

法援署。资料图片

法援署回复《星岛》查询表示,署方在委派法援个案予律师时,会以受助人的利益为依归,审视律师的经验和专长,若署方认为被提名的律师并非适当人选,则会拒绝有关提名。大律师陆伟雄指,即使被告中途转换法律代表,但由于其经验搭够,会较轻易掌握案件重点,认为受影响的被告不需要太担心。

刑事案件数目因反修例示威事件而急剧增加。资料图片

据悉,刑事案件数目因反修例示威事件而急剧增加,大量暴动案件正待排期在区域法院审讯,连带令申请法律援助大状的数字亦相继大增。法援申请人可提出各一位心仪大状及事务律师,署方在审批个案时,会以受助人的利益为依归,按律师的经验和专长及案件的类别和复杂程度,决定该律师是否适合接办个案。若署方认为受助人提名的律师资历不足、过往的工作表现欠佳、曾遭其监管机构判处纪律处分,或所操语言与诉讼所用语言不符等,并非适当人选,并可能会损害受助人的利益,则署方会拒绝有关提名。在这情况下,受助人可按其意愿提名《名册》上其他符合准则的律师,而目前《名册》内仍有大量富有刑事诉讼经验的律师。

刑事案件数目因反修例示威事件而急剧增加,大量暴动案件正待排期在区域法院审讯,连带令申请法律援助大状的数字亦相继大增。资料图片

法援署过往曾出现审批宽松的情况,令未符合年资的律师亦获纳入名单中,惟目前态度变得谨慎,严格审视被提名律师是否合乎所有要求。对于被告提名的大状及事务律师,署方通常只会批其中一个,甚至两个都不批,情况于示威案中常见。另外,法援署曾以“警方使用合理武力”为由,拒绝一名暴动案被告的申请。

截至本年8月12日,署方在约30宗与反修例运动有关的刑事法援申请中拒绝受助人提名律师的要求,并最终委聘不属受助人提名的大律师。有受影响的被告声称担心中途转换律师,会难以在短时间与新律师团队建立信任。

原本跟进9.29夏悫道暴动案其中一名被告的事务律师Tracy(化名)是近月遭法援署以“经验不足”为由,拒诸于门外的一分子。资料图片

原本跟进9.29夏悫道暴动案其中一名被告的事务律师Tracy(化名)是近月遭法援署以“经验不足”为由,拒诸于门外的一分子,该被告最终委聘了由署方分配的另一位律师。Tracy认为法援署的做法能让被告人获具经验的律师代表,初衷是好的,但放诸于示威案件,被告就会担心新的代表律师或因政见问题,未有完全投入官司。她认为被告人对哪个法律代表较有信心,比起律师的年资更为重要,毕竟他们才是真正受影响的人,故法援署应弹性处理,免却被告承受沉重的心理包袱。