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慈禧训政还政欲纵 紫禁城装修大执位达驾空之效

“中南海”权力中枢的由来。

慈禧太后于晚清时期掌握朝廷大权,说话一言九鼎,皇帝在她面前也不免噤若寒蝉。作为全国地位最为尊崇的人物,无论想到紫禁城还是各处皇家庭园,她有充分的选择权。据了解,慈禧早年居于紫禁城储秀宫、长春宫。50岁后,她的起居生活场所有了显然的变化。

慈禧 (网上图片)

慈禧50岁,公元1884年,她的居住地从长春宫迁回储秀宫,并将储秀宫大装修-打通了储秀宫与翊坤宫。翊坤宫承担“正殿”作用,为“升座受礼之所”;储秀宫改为寝宫,储秀宫后殿改称“丽景轩”,是她看戏的地方。储秀宫与翊坤宫经过大改造,达到只有皇帝才能享有的规模,这在清朝后妃中没有先例。

慈禧50岁寿辰过后,西苑“三海”开始兴修,在原有基础上新建仪鸾殿。公元1888年,仪鸾殿竣工,慈禧就迁居于此。她在这一年,做了“归政光绪”的姿态,其中一个“离开权力中心”意思的就是搬出紫禁城。同年,光绪下旨要求将被英法联军焚毁的清漪园加以整修,更名颐和园,以备太后归政后居住。

八国联军占领紫禁城时的仪鸾殿 (网上图片)

不过,问题在于慈禧有归政之名,却无归政之实,她依然操纵朝政。她在仪鸾殿召见大臣、阅览奏折。光绪即使开始亲政,但朝廷一切用人行政,仍惟慈禧之命是从,光绪也要常常去仪鸾殿请示机宜。这阶段,仪鸾殿架空紫禁城,成为大清帝国实际上的政治中心。

公元1889年,光绪大婚后,慈禧宣布退居颐和园。此后,她每年夏天居住颐和园,冬天回到储秀宫或西苑仪鸾殿,偶尔在颐和园过冬。公元1894年,慈禧太后60大寿,她再次调整在紫禁城住所,选择修缮乾隆为做太上皇而建的宁寿宫,作为她新的寝宫。这举动的动机及目的很明确:就是虽不能搬到乾清宫、养心殿等皇帝宫殿,但是住到宁寿宫,身份地位也堪比皇帝。十月初十生日当天,她就在宁寿宫乐寿堂,接受皇帝和百官跪拜。

慈禧在颐和园仁寿殿前乘舆照。前排左为崔玉贵,右为李连英 (网上图片)

宁寿宫是慈禧生前在紫禁城内最后一个住处。事实上,她很少在此停留,大部分时间仍在颐和园和西苑。不去紫禁城,表面上看是为了给光绪腾出行使皇权的空间,实际上也为了寻求更舒适的生活环境。

颐和园和西苑,慈禧显然更喜欢前者。她在颐和园内放松身心,听戏、习字、作画、下棋、赏雪、划船、品尝美食、与太监宫女游戏等等。公元1903年,她摆出各种各样的造型,请人进园拍摄数十张照片,流传至今。她酷爱颐和园,是因为庭园视野开阔,亭台楼阁、山水相依,恍如江南水乡;紫禁城虽殿宇辉煌,但高墙四围、规矩繁多,让人感到沉闷压抑。

1903年 慈禧太后等在颐和园排云殿前留影,慈禧左边是李莲英,右边是四格格 (网上图片)

慈禧主要在西苑仪鸾殿处理政务,这里离紫禁城很近,又没有紫禁城的压抑,是理想处所。很多影响清朝命运的重大决策,包括戊戌政变和庚子之乱,都在这里发生-1898年农历八月初六,慈禧从颐和园快速返回西苑,在瀛台召见光绪,当即将他囚禁,并谕令立即逮捕维新中坚人士,随后六君子遇害。

到了1900年,慈禧放任义和团“灭洋”导致八国联军入侵。农历五月二十日,她在西苑仪鸾殿召开御前会议,明确提出要向“万国”宣战。不久,清军在此战中大败,她和皇帝狼狈西狩,一度逃至西安。1908年11月2日,慈禧在庚子事变后重建的仪鸾殿病亡。

1935年中南海日知阁 (网上图片)

1911年清朝宣统退位,皇室继续得以保留紫禁城和颐和园,西苑“北、中、南三海”即刻归民国所有,当中中海、南海部分,为北洋政府办公地点。解放后,“中南海”成为中华人民共和国的国家中枢,渐渐成为最高行政权力的象征和代名词。