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港大研究:T细胞外泌体有效杀死癌细胞

研究属于免疫治疗一种。

全球有九成半人感染EB病毒,该病毒每年引致20多万宗淋巴癌、鼻咽癌等新症,而百分之二的癌症死亡病例由EB病毒引致。港大医学院指,人体Vδ2-T细胞(T细胞)的外泌体有效杀死癌细胞,并刺激T细胞产生抗肿瘤免疫力。研究又指,注入其他人的外泌体更能刺激T细胞的免疫反应,期望未来生产疫苗,如子宫颈癌疫苗一样使市民预防EB病毒引起的癌症。

香港大学。资料图片

EB感染力强,港大医学院儿童及青少年科学系教授涂文伟指,二至五岁小童最多人受感染,飞沫为主要感染途径,例如家长与小孩接吻。T细胞有效控制EB病毒引致的肿瘤,但因欠缺针对性会影响正常细胞。研究团队继续研究,指T细胞内的外泌体可专门抑制肿瘤细胞,并不影响其他细胞,“好像锁匙跟门锁一样”。外泌体同时可以刺激T细胞共同攻击肿瘤细胞。

涂文伟表示,外泌体十分细小,只有50至120纳米,跟新冠病毒差不多,外泌体因此容易进入肿瘤细胞。外泌体抑制肿瘤细胞效用亦十分明显,以淋巴增生疾病为例,团队的小鼠模型显示,有使用外泌体近60日的小鼠,生存率亦有近五成,而无使用外泌体的对照组小鼠则全军覆没。

涂文伟(左)表示,外泌体抑制肿瘤细胞效用十分明显。

团队又发现,注入其他健康人士的外泌体,较自身的外泌体更有效抑制肿瘤细胞。港大医学院儿童及青少年科学系博士王系伟解释,体内外泌体及肿瘤细胞都是自己身体的组织,但当注入其他人的外泌体,便会被视之为外来物,更可以刺激T细胞反应,合力攻击肿瘤细胞。

涂文伟指,需时5年完成三期临床试验,现时已跟数家药厂接洽,又指有关研究属于免疫治疗一种,但难以完全取替电疗及化疗。他指会以生产疫苗为目标,可作预防及治疗作用,如同子宫颈癌疫苗,市民愈早接种效果愈好,可先抽取一至两人的外泌体,再不断复制大规模生产。涂文伟解释,EB病毒的突变较流感病毒少,相信接种疫苗的保护功用可维持5至10年。