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中大研究:护老院长者跌倒风险高逾2倍 倡配戴护髋

配戴护髋的长者跌倒骨折的风险会少过一半

中文大学有研究发现,居于护老院的长者跌倒及髋部出现骨折的风险,比居于社区长者的2至3倍。而有配戴护髋的长者跌倒后有骨折的风险,较没有配戴护髋的长者少超过一半。

杨怿健计划研究改良髋部保护器设计及材料。中大相片

中大体育运动科学系助理教授杨怿健及加拿大西门菲莎大学的研究团队,自2007年起与加拿大两所护老院合作,透过视像,记录和分析长者于公共区域跌倒的情况。团队其后深入分析收集得来的数据,包括646名长者经历的2,377次跌倒,其中有30次造成了髋部骨折。研究团队统计数据显示,每年每1,000名于护老院居住的长者有56.8人因跌倒而有髋部骨折,他们跌倒和受伤的风险是居于社区长者的2至3倍。

团队发现,超过70%研究对象有配戴髋部保护装置(护髋),他们跌倒后有骨折的风险较没有配戴的长者少超过一半。研究亦指出,所有髋部骨折意外都是长者站立时跌倒,并撞击骨盆而引起,最常见受撞击的部位是后外侧或外侧骨盆。

研究亦反映“向前跌倒”和“侧向跌倒”同样可导致髋部骨折。团队分析长者跌倒时的姿势,最初“向前跌倒”的例子中有40%以上最后变为侧身落地,跌倒时的身体旋转可能是为了优先保护头部;“向后跌倒”造成髋部骨折的风险最低,有一部分初时“侧向跌倒”的长者向后旋转,可降低髋部骨折的风险。

杨怿健建议居于护老院的长者配戴髋部保护器。中大相片

杨怿健教授表示,香港及其他地区的护老院只有不足两成长者会配戴护髋,团队正与中大科研部门及本地护老院伙伴合作,透过转化今次研究结果,制作改良护髋,降低长者骨折的风险。他又指,长者可加强锻炼上肢和核心肌肉力量,多做平衡训练,在万一跌倒时能作出即时及有效的保护反应以减低伤害,比如上肢撑地以及旋转躯干安全着地等。而家庭和护理人员亦可以鼓励长者多使用助行器,以保持他们的活动能力及减低跌倒时的伤害。

研究结果已刊登于学术期刊《Journal of Bone and Mineral Research》。