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首次证实! NASA在月球向太阳授照面发现有水

美国太空总署(NASA)的同温层红外天文观测台“索菲娅”(SOFIA)首次证实:月球的向阳面上存在水。这一发现表明水可能遍布月球表面,而不仅仅是以冰的形式存在于寒冷、阴暗的区域。

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过去以来人类一直认为月球极度干燥,直到约十年前一系列的研究显示,月球极地的永久阴影区有水冰的踪迹。两项26日发表于自然天文学(Nature Astronomy )期刊的研究指出,月球上的水可能更广泛的存在。该研究首次证实,月球上的阳光照射区也有水的存在。

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观测任务中,索菲娅在月面的“克拉维乌斯环形山”(Clavius Crater)上探测到了水分子(H2O)。克拉维乌斯环形山是月球上最大环形山之一,位于月球南半球,在地球上肉眼即可看到。观测数据显示,该环形山区域有浓度为0.001%~0.004%的水,大致相当于在每立方米的环形山表面土壤中,存有一瓶355毫升的瓶装水。

该研究领导作者、夏威夷大学地球物理与行星学研究所科学家霍尼波尔(Casey Honniball)表示,该研究能够“明确”区别在阳光照射区的水分子光谱线,同时为NASA戈达德太空飞行中心博士后研究员的霍尼波尔说:“如果我们在部分区域发现的水足够多,或许能够作为人类探索的资源”。

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尽管索菲娅在月壤中检测到的含水量比撒哈拉沙漠的要少100倍,但这也引出了一系列新的问题,包括月球上的水是如何产生的,以及它是如何在阳面上严酷、无空气、且最高温度可达260华氏度(127摄氏度)的环境中持续存在的。“没有厚厚的大气层保护,月球向阳面的水应该会消失在太空中。

对于这些水的获取或生成过程,科学家表示可能有多种因素在发挥作用。其中的一种可能性是,携带少量水的微陨石如雨点般落在月球表面,会在撞击时将水沉积在月球表面。而根据另一种理论,太阳风将氢气输送到月球表面,并与土壤中的含氧矿物发生化学反应,产生羟基;同时,来自微陨石轰击的辐射可能会将这些羟基转化为水。

 

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这一消息激发了人们在月球表面收集水作为资源的想法。正如我们所知,水是深空中的稀有资源,也是生命的关键成分。然而,索菲娅发现的水是否容易获取、并能被当作资源利用,目前仍有待确定。