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调查揭疫情窒碍爱滋病检测 遥距看诊及自我检测成大方向

亚太区首个“新冠肺炎疫情对爱滋病照顾服务的影响趋势调查”。

香港爱滋病基金会总干事刘燊燊表示,已加强线上的情绪辅导服务和工作坊,盼政府加强相关服务支援。(本网记者摄)

适逢世界爱滋病日,吉利德科学及香港爱滋病基金会共同发布“新冠肺炎疫情对爱滋病照顾服务的影响趋势调查”的结果,借此呼吁各界关注 HIV 感染者及高风险人士在疫情下的需要。调查发现,疫情对爱滋病照顾服务造成一定影响,四成HIV高风险者因疫情而减少检测次数,大大增加感染风险。

调查又指,约四成HIV感染者疫情期间减少进行病毒量检测。联合国爱滋病联合规划署报告,指出HIV治疗服务因疫情受阻每6个月,可导致全球每年有多50万人死于爱滋病,情况令吉利德科学及香港爱滋病基金会于今年10月至11月中,进行一项调查,了解新冠肺炎对爱滋病照顾服务的影响。

吉利德科学医学事务(爱滋病)副总监黄天鸿医生表示,新冠肺炎疫情下,预防HIV传染的工作更具挑战性。(本网记者摄)

是次调查以问卷形式进行,在亚太区共十个地区访问了1,265人,当中667名属HIV感染者、455名为高风险者以及143名感染科医生。其中,香港有84人受访,包括 50名HIV感染者、27名高风险者和7名感染科医生;其他参与地区包括韩国、新加坡、台湾、马来西亚、日本、印度、菲律宾、泰国、越南。

研究调查的香港数据当中,有以下3个发现:

1) 疫情持续影响爱滋病照顾服务

受访的HIV感染者当中,有40%表示疫情期间减少进行病毒量检测,另有半数表示,因为疫情期间,医疗服务受影响而减少到医院或诊所覆诊,甚至完全没有覆诊。亦271.4%感染科医生表示,HIV感染者及爱滋病高风险者均减少到医院就诊。医生平均每月HIV个案同样出现下跌趋势,人数由平均每月76人,跌至62人,减少约18%。本港的非紧急医疗服务受疫情影响,部分诊所因防疫措施而一度暂时关闭,对 HIV社群造成一定影响。

2)四成HIV高风险人士减少检测 或增感染风险

香港受访的HIV高风险人士中,40.8%表示减少接受爱滋病检测,主因是害怕出入医院会感染新冠肺炎病毒(54.6%)。数据反映,疫情影响HIV高风险者的检测习惯,或令他们有更高风险染上HIV。他们当中亦有 40%担心,若疫情长期持续,或会未能及时取得相关药物。疫情对HIV高风险者的影响尤其重要,若减少定期检测,便可能随时染上HIV而不知。

过去半年,香港爱滋病基金会已派出约200个检测套装。(本网记者摄)

3)HIV遥距看诊仍未普及 逾六成HIV高风险者或感染者没使用

调查亦了解香港的HIV遥距看诊趋势,香港有64.5%的HIV高风险者或感染者,在疫情期间没有接受过遥距看诊,反映HIV个案遥距看诊在港并不普及。受访者最期望,将来可以遥距接收药物(39.0 %)。感染科医生普遍(85.7%)认为,遥距看诊方便和节省时间,并有助改善工作流程和增加效率,全部均支持在未来加强应用遥距看诊。

HIV 感染者疫下面临更大心理压力 盼扩展 HIV 遥距看诊

香港爱滋病基金会总干事刘燊燊指出:“疫情下,我们接到的查询个案明显上升,有感染者虽然一直有药物治疗,但在疫情期间面对更大心理压力而不敢求医或覆诊。”刘燊燊表示,在疫情期间,爱滋病病毒抗体快速测试(VCT)参与人次有所减少,同时,已加强线上的情绪辅导服务和工作坊,有助减少个案因害怕外出受感染及社交限制而影响接受服务。

此外,香港爱滋病基金会上年推出的家居检测试验计划,在疫情期间亦收到大量查询及需求,今年5月至10月,已经派出约200个检测套装,对比去年5月至今年4月 只派出150套为多。

刘燊燊指,香港爱滋病基金会属少数无间断服务机构,已开放平日更多日数予本地市民提供检测服务,假日则安排予少数族裔人士。同时强调,疫情之下遥距看诊和家居检测更显重要,盼政府加强相关服务的支援。

发布会上,香港爱滋病基金会高级项目经理黄文达请来HIV感染者Joe,分享新冠肺炎疫情对HIV感染者的生活挑战。Joe表示,今年疫情反复,对前往医院覆诊的患者加重压力,担心在医院不慎感染病毒,影响健康。他又指出,所接触的HIV患者均严格遵守社交距离,减少外出,惟仍面对疫情与病情的双重压力,线上支援及查询成为减压求助的另一渠道。

黄文达补充,面对目前疫情发展,香港爱滋病基金会将根据过去多次疫情经验,安排人手和物资为HIV高风险者和感染者提供支援。即使本地爆发新一波疫情,仍会按照第三波疫情应付未来需求,两所中心亦会勤加消毒,确保卫生,让前往检测市民更加安心。

Joe反映,疫情持续影响爱滋病患者日常照顾服务,加重看诊的心理压力。HIV 感染者需要每日服食抗爱滋药,一日一颗的治疗方案不单有效控制病毒量,副作用极低,疫情期间更有助医生延长覆诊期,减少病人回院覆诊的需要。 (本网记者摄)

吉利德科学一直致力与HIV地区团体紧密合作,以确保HIV关顾服务在困难时期得以持续。吉利德科学医学事务(爱滋病)副总监黄天鸿医生表示:“联合国爱滋病联合规划署报告指出,在新冠肺炎疫情下,预防HIV传染的工作更具挑战性。”黄天鸿认为,是次研究反映遥距看诊和送药服务,势将成为应对新冠肺炎疫情挑战的新方法,又期望未来业界和地区团体可以进一步扩展遥距看诊的可能性,以及推广家居检测。

为HIV感染者提供治疗的香港中文大学内科及药物治疗学系助理教授雷颂恩医生,分析本港遥距看诊的发展趋势,雷颂恩医生认为:“本地遥距看诊未能普及化,主因需要更多硬件配合,而且要符合现有机制推行,亦要顾及遥距看诊对病人的健康和安全,才是首要考虑。”

最后刘燊燊提到,不少因疫情滞留内地的港人需要爱滋病药物支援,由于运送药物需要严格审查,而且核实身份过程需时。她特别感谢社署及工联会提供多方位协助,将药物成功送抵滞留外地的病人手上,让相关治疗得以延续。