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明年人人派6000?

库房水浸,盈余近1400亿元,市民期望派钱。财爷公布的预算案没有直接派钱措施,被人“闹爆”。据悉政府考虑透过关爱基金“补漏拾遗”。

大致构思是向18岁以上收入较低或者没收入的人士,派发现金津贴,而领综援、低收入津贴或者长者津贴等人士,由于已有“三粮”,所以不再获得派发。估计月薪15500元以下的人士才会获得津贴,受惠人数大约有一百万人。

这明显是一个“补镬”措施,要补财爷没有派钱的“镬”。如果你认为出现这个“镬”,纯粹是财爷陈茂波低能睇漏眼,就似乎把事情看得有点简单化了。这个“镬”的源起其实有几方面。

资料图片

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第一、库房年年录得过千亿元盈余,令到派钱期望大增。政府当年派钱中招以后,便一直没有再派。几年前,说不派钱,社会上的支持声音很大。但最近这两年,连续录得过千亿元的盈余,财爷要左拨右拨,想方设法消化这些盈余,令到越来越多人觉得,既然政府有这么多钱,何不直接派呢?即使是比较理性的人,也会觉得政府直接派6000元,总好过古灵精怪、巧立名目去“帮”一些重复受惠的人。

第二、政府安排于3月11日举行补选,这个日子不但撞到人大政协两会开会,还是在预算案公布(2月28日)之后不足两星期。由于预算案这么贴近补选日,直接派钱这种比较民粹的诉求自然会在选举期间爆发出来。结果先由建制派提出,泛民附和,要求政府派6000元,进一步激发了市民的期望。

第三是政府内部对派钱有分歧。当年的财爷曾俊华曾经因派钱出事,当时以公民党为首的泛民政党全部反对派钱,建制派的商界政党亦提出反对,所以政府内部一直有共识不派钱。去年1月,曾俊华因为参选特首,令到财政司司长一职出缺,由陈茂波接任,他上任不久之后要公布预算案。这位“顶位财爷”按惯例不派钱,没有受到很大的责难,因为大家都知道他是临急上任。

陈茂波不是蠢人,在今届的财政预算案筹划期间,已深深感受到社会对派钱的要求大增,他的取态似乎是由维持不派,慢慢转到倾向派钱。这也是“针拮到肉才知痛”的现象,由于他是财爷,在第一线承受不派钱的冲击,他觉得痛,就想派钱以舒缓压力。

但据悉政府高层继续反对派钱,反对的理据也一如既往,认为措施滥用资源,不分贫富地派钱,连李嘉诚也可以收到6000元,移民海外的港人也有得派,他们没有交税,对香港没有贡献,为什么要派给他们呢?虽然这些论据都是陈腔滥调,民情已起变化,但政府就是政府,是一个集体决策的机构,结果令到派钱建议不了了之。

预算案公布之后,群情汹涌,政党群起反对。过去坚决反对派钱的政党例如公民党,也不见得因财爷不派钱而支持通过预算案。政府滴汗,急急救亡,便想出这个“补漏拾遗”方案,拣一百万市民出来派钱给他们,目的是要堵著政党的口,以避预算案被立法会否决。有了这个补救措施,预计预算案很大机会可以获得通过,至于财爷因为早前不派钱而孭了镬,无论如何都要承受民望大跌的苦果。

那么明年派不派呢?汲取了今年的教训,相信无论是谁当财爷,明年一定会强硬要求人人派6000元,因为已不能承担“再打一镬”的政治压力。政府高层又会怎样回应呢,会坚持落闸,不让财爷派钱,还是改弦更张,改为赞成派钱呢?这的确是一个很有趣的课题。

派钱表面上关乎理财哲学,实际上是关乎政治学。当政府拥有的资源越来越多的时候,如果只听从精英的意见,搞到原则高尚,有型有款,结果却民怨沸腾、骂声四起,恐怕并非善治吧。

卢永雄

卢永雄

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