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BNO碰上治港新策

早在上世纪八十年代初,中国恢复对香港行使主权时,英国政府经常用“居英权”来无风兴浪。

根据《中英联合声明》双方交换的谅解备忘录,无论是英国政府、中国政府以及香港人,一直视BNO为旅游证件。

上周,英国政府公布从31日起,可申请英国国民(海外)护照(BNO)签证移民英国。

预计香港居民中约540万名合资格,首年或有至少12.3万人申请。

同日,外交部针对英方单方面改变这一政策作出回应:鉴于英方罔顾香港已经回归中国24年的事实,不顾中方严正立场,公然违背承诺,出台所谓量身定制的、具有英国国民海外身份的香港居民赴英居留和入籍政策,并一再扩大适用范围,彻底改变了原来中英谅解的BNO性质,严重侵犯中国主权,粗暴干涉香港事务和中国内政,严重违反国际法和国际关系基本准则。

对此,中方从1月31日起,不再承认所谓的BNO护照作为旅行证件和身份证明,并保留采取进一步措施的权利。2021.01.31-1

要注意,外交部的声明指出,英方彻底改变了BNO的性质,这是重点。

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英方拿BNO来做政治操作,中央政府不可能不反击,而外交部这一决定,不但是声明,更是反制英方试图把大批港人,变成英国“二等公民”的第一步,相信反制会陆续有来。

试想,如果中国向北爱尔兰人、苏格兰人发放中国国民(海外)(CNO)护照及签注,你英国承认吗? 

当年让你一尺,现在你却要进一丈,大不列颠及北爱尔兰联合王国想歪了,也看走眼了中国崛起的实力。

同样是上周,中央领导人对述职的行政长官表示,必须始终坚持“爱国者治港”,这事关国家主权、安全、发展利益,事关香港长期繁荣稳定的根本原则。

“爱国者治港”言犹在耳,英方推行“港人归英”动作就来,不知道是巧合还是英方太蠢,“归化”政策完全配合了中方更可实质地、有成效地推行“爱国者治港”的要求,恰到好处地帮我们堵上了那扇随时可以溜向英方的暗门,提醒香港公职人员,是时候要作出前途选择。

客观而言,“一国两制”旨在保障香港的独特性,因应历史、照顾港人的特殊安排,若当事人无主动申报有外国国籍,便视为继续拥有中国籍,没有硬性地审核部分港人双重国籍的问题。

但今天英国改变BNO的性质,若用“爱国者治港”的要求来审视相关人员时,持何证件的政策或许会发生静默改变,尤其对公职人员而言,必须在BNO与特区护照“二拣一”。

首先,对公务人员是一项严肃的选择。

过去强调“爱国者治港”,中央对政治任命的司局长做最后政治审查时,考虑到BNO仅为视为旅游证件,一般审视其是否持有外国护照,一定程度上对BNO采取较宽松的处理。

现在既然英方改变了政策,中国外交部明确不再视为旅游证件,那么由中央任命的官员就应自动放弃这一证件。

当然,《基本法》对公务员持有什么护照并没有做出规定,但持外国护照包括BNO的公务员,一般只能升止在首长级一定的位置上,若转轨当政治任命官员,就要慎重考虑“爱国者治港”的基本门槛。

因此,公务员在入行时,就要有长远眼光看待自己的职业成长路,是脚踏在国家的土地上,还是摇摆在中英三岔口呢?

其次,立法会是香港政治架构的一个组成部分,对有意参选立法会的人士,也要慎重考虑了。

根据立法会规定,持外国护照的议席只能是功能界别,比例不超过12%,直选议席不得持有外国护照。

由此,参选人在报名选举前,理应申报其所持证件,若议员超比例持有BNO护照,明显不符合“爱国者治港”的政治要求。

这也是一道“爱国者治港”的门槛。

再次,根据基本法的规定,香港特别行政区终审法院和高等法院的首席法官,应由在外国无居留权的香港特别行政区永久性居民中的中国公民担任。

实施新政策后,BNO证件同样对这类法官有即时的后果。其他一般级别的司法人员,虽不受此限制,但当提升到首席时,这也是不可避免的一道门槛。

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“爱国者治港”不是一句空泛的话,行政、立法、司法机构的主要组成人员,在国籍问题上持双重身份,可能导致当事人模糊了政治忠诚的问题,一旦涉及国家安全和核心利益原则事项,对于手握管治权的人士而言,是不可回避的考验。

也难怪有立法会议员公开呼吁,若有香港公职人员凭BNO申请有关移民计画,与宣誓效忠誓词产生矛盾,该职员应被DQ。

正如梁振英副主席所指,管治者要爱自己的国家是天经地义的要求,任何国家都不可能接受管治者吃里扒外,故“爱国者治港”是香港能否得到中央继续信任的关键问题,不得含糊。

香港是否由爱国者治港,不仅是中央高度关注的问题,也是对香港市民上行下效的问题。

英国在此时搅动“BNO”风波,算计著用放开移民换取一批香港精英投桃报李,以获得300亿的收入。

这或许是英国高估了自己的诱惑力,一旦BNO换取的移民,是一批可能给他找麻烦的“黑暴”小将时,他会比任何国家都快地撕下所谓“道义”的面具。

但此举对中央、对香港政府而言,却是创造了实施“爱国者治港”的好时机。

待制为官,尽忠报国,激浊扬清,何乐不为!

2021.01.31-2

周春玲

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