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西晋门阀贵族当道 王谢袁萧为四大家族

自西汉以来,由于士人主要通过察举、征辟出仕,以至于很多地方豪强门生故吏遍于天下,东汉后期更是形成了一些累世公卿的家族,再加上魏晋时期的“九品中正制”,导致权力被豪门大族垄断,一度形成了“上品无寒门,下品无世族”的门阀制度。这种现象一直到唐代科举制度大规模推行才得以改善。

南朝:琅琊王氏、陈郡谢氏、陈郡袁氏、兰陵萧氏

魏晋南北朝可以说是门阀制度的巅峰时期,所谓“王与马,共天下”,其中“马”便是指东晋的司马氏,而“王”则指的便是琅琊王氏,由此可见当时门阀贵族的巨大影响力。这一时期的门阀贵族众多,其中尤以“王谢袁萧”四家最为耀眼。

王羲之 (网上图片)

1、琅琊王氏,代表人物:王导、王羲之、王献之、王俭等。琅琊王氏出自于琅琊郡临沂,奠基者可追溯至西汉宣宗时期的博士谏大夫王吉,其子王骏官至御史大夫,其孙王崇更是官至大司马,王氏一族自此绵延传承。西晋“永嘉之乱”后,琅琊王氏也随之南渡,并拥立司马睿建立东晋,在南方迅速站稳脚跟并随之崛起,地位名望之高是其他家族根本无法取代的,史称“王与马,共天下”。

谢安 (网上图片)

2、陈郡谢氏,代表人物:谢安、谢玄、谢灵运、谢朓等。陈郡谢氏出自陈郡阳夏,起家于魏晋时期的典农中郎将谢缵与其子谢衡,而其真正崛起则源自于东晋时期的淝水之战,谢安、谢玄在这战役中立下大功,陈郡谢氏得以迅速崛起,成为与琅琊王氏比肩的存在,合称“王谢”。不过,随着南北朝时期的王朝频繁更迭,陈郡谢氏自南梁以后便开始衰弱。

袁齐妫 (影视图片)

3、陈郡袁氏,代表人物:袁滂、袁涣、袁侃、袁齐妫等。陈郡袁氏与陈郡谢氏一样,都是出自陈郡阳夏,但比谢氏要起家更早,袁生早在楚汉争霸时期便已经崭露头角,到了吕后、汉文帝时期,袁盎、袁哙等先后出仕,袁家逐渐成为阳夏第一大望族。绵延传承至西晋,陈郡袁氏已经可以说根深蒂固,凭借与王、谢等家族的联姻,袁氏族人在官场上也非常得利,例如袁宏、袁湛、袁豹均曾得到陈郡谢氏的提携帮助。此外,陈郡袁氏与南朝皇室也有联姻,例如南朝宋文帝的皇后袁齐妫便是袁湛之女,因此东晋灭亡后陈郡袁氏仍然得以兴盛。

萧道成 (网上图片)

4、兰陵萧氏,代表人物:萧道成、萧衍、萧子良、萧统等。兰陵萧氏出自东海郡兰陵县,相较于前面三家,兰陵萧氏起家较晚,直到南朝刘宋时期萧道成才以军功起家,后创建了南朝齐、南朝梁两朝,从而使得兰陵萧氏得以迅速崛起,先后走出了二十一位皇帝,三十多位宰相,以及大量文臣武将、文人雅客。兰陵萧氏虽然起家较晚,但传承时间却一点也不断,即使到唐朝时期,仍然出了十位宰相。