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航母百年  之一 前世今生

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最早的航母出现于上世纪二十年代初期,都是由快速客轮,巡洋舰等改装而成。英国,日本和美国是先驱。

传统的海军将领看不起看来脆弱的飞机,它无法挑战战列舰这些钢铁巨怪。但一些思想前卫的将领则看到飞机突如其来的,强大的攻击力,正是传统海军所欠缺的,因而值得看重及发展。由此在百年前分成传统的"巨炮派,和新晋的"航空派",为争夺有限的资源和经费,争吵不休。

二战时英国突袭意大利塔兰托军港,以及日本偷袭珍珠港,战果之大及代价之低,令人瞩目。从此,无人再质疑航母在现代海军的主导地位。一些在建的重型巡洋舰及战列舰改建航母。奇怪的是,崇尚新技术新战法的纳粹德国,却在航母发展缺席。其海军重点在发展潜艇,而不是航母。不单如此,纳粹海军甚至没有自己指挥的航空兵,这大大削弱了其大型军舰的战斗力,潜艇也没有来自己方的空中掩护,这是二战大西洋英美海军的福气。也是纳粹二号人物戈林的"贡献",他一句"所有会飞的都归我管",断了纳粹海军拥有航空兵的念头。

  二战后喷气式飞机的广泛使用,航母要大型化才能搭载。英国在衰落中对航母发展有两个发明值得一赞。其一是发明了斜角甲板跑道,使飞机可在航母不同跑道(交叉)轮流起飞及降落,大大增加了航母的战斗力。其二,是发明滑跃跑道,在无弹射器的小型航母也可部署舰载机,从而"普及了飞机上舰。

    航母成为美国海军的重要装备,并在七十年代以后实施全核动力化。初期的"尼米兹"级航母9.2万吨,近几艘则超过10万吨。最新的"福特"号用电磁弹射器,但技术不成熟,迟迟未能入役。

目前美国海军有十一艘航母,形成全球首屈一指的"全球兵力投放型"的海军。每个航母战斗群以航母为核心,前面有一艘核攻击潜艇开路,周围有五至七艘驱护舰拱卫,还有大型补给舰,视任务需要还有船坞登陆舰或两栖攻击舰。战斗群包括海陆空战斗力,已超过一个中小国家的三军战斗力。在二十年前,面对一到两个航母战斗群的威压,不屈服的国家屈指可数。这也是美国霸权的倚仗。

郭倩

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