*

upload_article_image

明朝推行薄俸制 人工被换成香料发放

香港现在的高官又或者公务员,不单薪高粮准,令不少打工仔羡慕。不过回看中国历史,为官的未必一定有好的待遇,当中明朝更推行薄俸制,这个朝代的官员,所领的俸禄被指为历代最低,即使官至三品,工资都未必足够全家的开支。

明末清初的著名思想家顾炎武在《日知录》中便曾说过:“自古百官俸禄之薄,未有如此者”。后世几乎所有研究明史的人都有类似的观点:明代官员很穷,贪污是低薪制导致的,穷是“当贪官的理由”。

洪武二十九年,明太祖朱元璋规定了官员的工资水平。从九品官员,月俸大约是5石;五品官员,亦即是官至翰林院学士,有16石。到了三品官,月俸增加到26至35石,至于正一品,即官至丞相之位,有87石。

网上图片

其实,如果真按照朱元璋规定的这个标准来计算,明朝官员的俸禄,并不比前代低多少。即便是一个知县,每月领取7石大米,也是足够开销的。但是这种情况并没有持续多久,到了永乐年间,俸禄的水平不变,但官员们的实际工资却大大减少了。因为当时朝廷,已经拿不出那么多粮食发放月俸,于是折算成同等价格的宝钞代替。

例如永乐年间,“春夏折钞,秋冬则苏木、胡椒”,亦即是把苏木、胡椒之类的香料当作工资发给官员了!苏木胡椒自然是西洋番国进贡的,后来郑和下西洋,又带了一大堆回来。可是这些玩意,既不能吃,又卖不出去,官员们拿在手里,都是面面相觑。

网上图片

至于把钞票折算成大明通行宝钞,更是件坑爹的事儿。因为纸币在明朝贬值的一塌糊涂。弘治年间,一贯(一千钱)宝钞,“仅直银三厘、钱二文”;到了万历年间,即使是数百贯宝钞,也“不值数十文钱”。

网上图片

不过,即使工资低,官员仍可享有一些特权比如免除徭役、税收等等。当然,有些官员更会有“另类”收入,他们运用手中权力,吞并老百姓的产业,摇身一变,成了不用交税的大地主。如嘉靖朝内阁首辅徐阶,就是当时江南最大的地主,家族田产二十多万亩,“产业之多,令人骇异”。因此,只有少数像海瑞廉洁守法的官员,才会变得穷得连生活也。