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高调悼念殉职飞行员王伟 看中美关系跌宕起伏20年

4月1日,对很多人来说,可能只记得是西方的愚人节,考验幽默感的一天。不过,20年前对中美关系来说,却是难忘的一天。

2001年4月1日, 8时36分,有美机飞至海南三亚外海进行抵近侦察,中国海军派出两架歼-8战机对其进行跟踪监视。9时07分,那架被追踪的美国侦察机,突然大动作向中方飞机转向,其机头和左翼与中方一架飞机相撞,中方飞机失控坠毁,飞行员王伟下落不明。美肇事侦察机于9时33分降落在海南岛陵水机场。

图:王伟

王伟生前在战机上的留影。

当年我在电视台新闻工作,听到这个消息,有点令人难相信。随即协助安排同事马上前往海南采访,不到24小时,整个海南岛吸引全球目光,数以百计的全球记者云集。

相撞后逼降在海南岛的美方EP-3战机

相撞后逼降在海南岛的美方EP-3战机

那年,中美关系正面临一个重大转折时期,民主党的克林顿完成两届任期,期间中美关系由1989年六四事件后的冰点逐渐回暖,这时候换上了共和党的小布什夺回了总统宝座。当时外交界关注中美关系会否改变发方向,共和党会否对华态度转向强硬。而正在致力加入WTO的中国,亦希望能尽快摸出美方底线,派遣了与布什家族关系密切的杨洁箎出任驻美大使,当时他被认为是“美国通”,可见中国的态度,是希望保持中美关系继续向前发展。

2001年,在全国人大两会结束后,当年3月22日,主管外交的副总理钱其琛亲自访美,同美国负责外交事务的主管人员见面,包括国家安全顾问赖斯和国务卿鲍威尔会谈。

当时我也飞去了华盛顿采访,有一段小插曲。当时我和同事忙了一天,在一间高级餐厅点了菜,准备好好享用一下。突然收到风钱其琛在驻美大使馆宴请,同事即时飞身去到大使馆外,还好遇上食完饭的赖斯和鲍威尔,两人都说了看好中美两国关系。

第二天又收到风,钱其琛会去五角大楼会见美国国防部长拉姆斯菲尔德。我带着摄影师赶去,幸运地在门口等了一会就见到美国防长,拉姆斯菲尔德接受访问也表达了一些正面内容。我自己当时的观察分析,美方还是有意愿保持双方关系的发展态势吧。

然而就在事隔不到一个月的时候,发生中美军机碰撞事件,导致中国飞行员王伟牺牲,中方扣压美方军机和人员。这个危机处理不好,不单中美关系恶化,也直接关系到中国整体发展的大局。

4月3日,小布什态度强硬,要求中方立即释放美机组人员。4日,时任国家主席江泽民公开话,美国应向中国人民道歉。同日,中方安排美驻华使领馆官员同机组人员会面。8日美国国务卿鲍威尔在接受媒体采访时承认美侦察机侵犯中国领空,并对此表示“歉意”,但鲍威尔同时还威胁说,中、美军用飞机相撞引发的外交危机,将会影响美国国会在台湾军售问题上的立场。11日,美国政府代表向中国外长唐家璇递交关于撞机事件的致歉信。唐家璇在接受致歉信时指出,美方对撞机事件必须承担全部责任;同时,出于人道主义考虑,中国政府决定允许美国机组人员离境。

短短200几字浓缩了十多天华盛顿和北京的外交角力,而其中一战成名的就是杨洁箎,展现出来了高超的危机管控能力,促成了冲突的缓和(包括美方的致歉)。
当时我在翻译杨洁箎接受CNN直播访问片段仍然记忆犹新,他用了一个小故事:“一个家庭在住所,一伙儿人一直在其门前开车游荡,家里人出门查看,结果车被撞了,人也失踪了。那么,这家人有没有权利要求对方道歉呢?”当时一听杨大使这句话,就对这位外交官留下形象,他用美国式思维阐述美方必须道歉的理据,又坚守中国立场底线。当时这个访问,也被美国传媒认为赢得了不少美国观众的同情。

20年过去,当年温文儒雅的杨洁箎化身成为“战狼一号”,公开反驳美方的指责。而内地官方亦高调纪念20年前中美战机南海相撞而殉职的解放军飞行员王伟,采访家属并公开当年王伟写给妻子的家书,以及他服役时的照片。相关文章:“王伟妻子被授予少校军衔 儿子成为海军军官 媒体:祖国已强大 81192随时可返航!”https://m.k.sohu.com/d/524429057?channelId=1&page=1

清明前夕,在浙江杭州安贤陵园,王伟的铜像前摆满了鲜花,还有国产航母、歼-20战斗机的模型。墓碑前还有一张网友前来悼念时留下的照片,是杨洁篪在中美高层对话时霸气表态的截图:“你们没有资格在中国的面前说,你们从实力的地位出发同中国谈话”。

王伟墓碑前的照片

王伟墓碑前的照片

王伟墓碑前的照片

王伟墓碑前的照片

由于经常采访外交新闻,被称为改革开放后中国外交“教父”的钱其琛曾经私下对我说出对中美关系的看法,他说“中美关系呀,好不会好到哪里去,坏也不会坏到哪里去。”

中美关系跌宕起伏20年,再回看钱其琛的这句话,当时他已看出美国必会阻止中国崛起的趋势。而自习主席上任后,中美两国对内政的管控差距愈来愈大,整体国力此消彼长。中国国力的充实,也看到内地网民心态的改变,今天网民热烈讨论当年的中美撞机事件,表示现今的中国已经今非昔比,军事实力正逐渐追上美国。

也许钱老先生生前也预料不到,中国经济实力几年间已去到美国六成多,美方在南海的挑衅行为已远比20年严峻,当年擦枪走火的危机,如今随时再会出现,中美关系,或者说全球格局巨变,坏起来真的可能坏到超出预期。

相信中国领导人有明确的底线思维,香港在这个变局中,也难独善其身了。

微观中国

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