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港大研化学分子工具 助解蛋白质互动机制

研究成果已于顶尖科学期刊《分子细胞》发表。

人体内各种蛋白质,会藉“互动”来维持人体健康,但过程短暂且微弱,难以捕捉及研究相关机制。香港大学化学研究部及化学系教授李祥研发的化学分子工具,如同高解像度的“摄影机”,成功辨识已知及新发现的蛋白质互动,有助分析及理解蛋白互动网络及机制,为疾病提供更适切诊断及治疗。

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蛋白质是人体必要组成成分,通过不断合成与分解的互相作用,达至基因表达、讯息传递及免疫反应等生物过程,因此蛋白质互动失调,便会导致各种疾病,例如癌症及认知障碍症等,但因互动过程短暂及微弱,传统方法难以捕捉。李祥的研究团队,研究藉蛋白质之间,化学键的连接来“捕捉”蛋白互动的状态,研发出一种可以光激活的化学分子工具“ADdis-Cys”,由“二氮环丙烯基团”及“炔烃基团”组成。

港大研化学分子工具 助解蛋白质互动机制

港大研化学分子工具,助解蛋白质互动机制。资料图片

该分子工具受到紫外线照射时,能如同“摄影机”般,捕捉与目标蛋白质的所有互动伙伴,清楚“聚焦”蛋白质的结合位点,研究亦证实该分子工具,能全面辨识已知及新发现的蛋白互动,包括调控去氧核糖核酸(DNA)复制、基因转录及修复等各种基本细胞机制及过程。

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团队指该分子工具为日后设计化学调制器,针对性调节个别蛋白质互动,以治疗相关疾病奠定基础,亦将在多种研究领域及对疾病的诊断及治疗中,发挥重要的作用,影响深远。今次研究成果已于顶尖科学期刊《分子细胞》发表。

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