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中美竞争︰美国民主已经落后,科学技术也必输无疑

美国的“赛先生”,即science还在领先,但中国成为非常紧贴的第二名;美国的“德先生”,即Democracy已经跌落神坛,还输给中国。这是中美竞争最新进展。

美国总统拜登的民主号召力被质疑。(AP图片)

美国总统拜登的民主号召力被质疑。(AP图片)

《纽约时报》东欧问题专家克拉斯捷夫(Ivan Krastev)日前一篇题为Biden Can’t Decide What Counts as a ‘Democracy’的文章,直接戮穿不停搞世界民主联盟的美国总统拜登假面具︰“世界上的自由民主国家已经失去了定义民主的垄断地位,这不仅是因为新的专制政权宣称拥有民主的资格(他们赢得了自由的选举,即使那不总是公平的),还因为——正如皮尤研究中心(Pew Research)最近的一项研究所表明的那样——绝大多数美国人和法国人对他们自己的政治制度深感失望。有些人甚至不相信他们仍然生活在一个民主国家。其他许多欧洲国家也是如此。”

美国对“德先生”的定义已经不清不楚,事关被美国的双重标准破坏了。此外,新冠大流行也是一个因素。“过去一年,在许多地方与这种流行病作斗争的过程中,民主和专制政权不如过去那样可以明显区分。人们无法再从一个国家的政权类型中了解它对大流行的反应有多好(或者有多差)。政体类型也不能预测政府会对公民自由采取什么样的限制,或政府将采取何种经济政策。”

克拉斯捷夫引用政治哲学家朗西曼(David Runciman)的话说︰“在封锁之下,民主揭示了它们与其他政治政权的共同之处:在民主国家,政治最终也是关于权力和秩序的。”过去美国及欧洲民主国家,借助他们的话语权把“一人一票直选,多党制可轮番执政”说成这就是民主,其实只是针对不同政治体制的所谓“专制政权”量身订做的一套说词,民主根本不这样解释的。

新冠大流行令全球不同政体接受同一份答卷︰控制疫惰,恢复秩序。能够做到的不是选票也不是自由,而是社会团结加政府的执行力。新冠提醒了大家,民主的目的是建立公平和平等,自律的自由,其余免谈。中国对新冠患者不分阶级、民族,做到“应收尽收,应救尽救”,示范最高民主原则,其余的多党制、一人一票国家怎样?不要拿印度做例子了,看美国已经足够了。

中国疫情受控,长假到处出现欢乐的人潮。(AP图片)

中国疫情受控,长假到处出现欢乐的人潮。(AP图片)

《美国之音》上周报导由西方民主机构所做的“民主认知指数”(Democracy Perception Index)的民调,显示逾70%的中国受访者认为中国已实现民主,且已足够民主。注意,“全世界只有略过一半的民众认为自己国家已实现民主;甚至在民主国家,该比例也不到六成民众。”民主并非被中国重新定义,而是正如克拉斯捷夫所指,美国已失去定义民主的权力,新冠更令它一铺清袋。

至于“赛先生”,美国也不再是高高在上。去年北京中国科学院发布的《2020研究前沿》报告显示,2020年,在11大学科领域整体层面,美国仍居全球首位,美国在7个领域的研究前沿热度指数得分均排名第一。中国继续稳居第二,英、德、法分别列第三、第四和第五。

这说明了什么?西方过去经常说科学技术落后主要是因为不民主,列举的例子是冷战输给美国的苏联。如果理论还成立的话,今天开展的新冷战,未来赢家应该再次是民主国家。民主自信超过70%的中国,看来稳操胜券(美国低于50%)。

深蓝

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