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九旬退役老兵重返校园 圆梦修毕学位更获颁荣誉博士

活到老,学到老。

美国有位97岁长者当年因二战当兵而从大学退学,但他一直都想完成大学学位,终在2019年决定重返校园,回到当年就读的林肯学院(Lincoln College),完成副学士学位。他日前更获院校颁发荣誉博士学位,肯定他多年的服务及贡献。

网上图片

今年94岁的退役老兵Bill Gossett,早于1941年已考入林肯学院(Lincoln College),及后转至伊利诺伊大学(University of Illinois)继续学业。不过在二战期间,他决定暂停学业,参战当兵为国家服务,在1943至1946年间加入美国陆军航空队。

退役后他接手家族的清洁生意,还创办了自家的装修生意,直至2001年才退休。不过多年来,他也没有放下完成学业的梦想,曾在当地社区担任多个有关教育的职务,包括加入学校董事会,及担任高中指导委员会的导师。到2019年,他更主动联络林肯学院的校长David Gerlach,表示想重返校园,完成副学士学位。

校长David Gerlach在毕业典礼上致词。(网上图片)

校长Gerlach形容,得知他相隔80年重回书院,校内师生都深受感动,决定破例取录他。Bill当年在学院修读的学分亦得到校方承认,他去年已完成所有课程,取得文学士副学士学位,惜受疫情影响,延至今年5月才举行毕业典礼。

毕业典礼于今年5月8日举行,Bill成为了今届最年长的毕业生,而校长Gerlach更送上惊喜,为他颁发荣誉博士学位:“Bill多年来的服务及贡献,证明他远不止于副学士学位。”

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与Bill结婚72年的妻子Jean亦为丈夫的毅力及成就感到无比自豪,她表示,丈夫及其家族成员自1919年起,便与林肯学院结下不解缘,一家几代人也在此毕业,包括Bill的爸爸、姑姐、Bill与太太、及他们其中一名孙儿。不过当问及Bill接下来有何计划时,他就笑言只想“坐在椅子上摇晃”,弄孙为乐,安享晚年。