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美最大燃油运输公司遭黑客袭击 司法部追回230万美金赎金仍损失巨大

美国最大燃油运输管道营运商殖民管道公司(Colonial Pipeline)的网络上月遭受黑客袭击及勒索、导致输油服务一度瘫痪的事件有新发展。司法部周一宣布,调查人员成功起回了据称是该公司支付给黑客的大部分加密货币赎金,但由于比特币币值近期大跌,该公司蒙受巨大损失。起回的金额兑换成美元,约为该公司支付的440万美元(3,400多万港元)赎金的一半,只相当于230万美元。

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美国副司法部长莫尼卡在记者会上说:“今天,我们向与俄罗斯相关的‘黑暗面’(DarkSide)网络犯罪集团作出反击,追踪他们进行敲诈勒索及发动数码袭击的整个生态系统,包括他们处理数码货币收益的程序。”

司法部指出,联邦调查局人员追踪到殖民管道公司支付给黑客的75个单位比特币(当时的价值相等于440万美元)。当时,犯罪分子正试图利用不同的神秘渠道,把款项转来转去。

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调查人员最终成功起回了63.7个单位比特币。不过,由于比特币币值过去一个月大跌,起回的单位数目只相当于230万美元(接近1,800万港元),大约是该公司付出的赎金的一半。

今次是司法部新成立的网络勒索及敲诈罪案专责调查小组在侦查此类案件时,首次成功起回赎金。过去数年,许多商业公司和公共机构包括学校、医院、地方政府等都被黑客以类似手法勒索,涉及金额达数以千万美元计。

美国殖民管道公司遭黑客袭击 司法部起回部分比特币赎金

殖民管道公司(Colonial Pipeline)的网络上月遭受黑客袭击及勒索。AP资料图片

莫尼卡表示:“支付赎金的做法,只会为数码勒索行为增添燃料,而我们今天宣布的消息,显示美国运用所有可用工具,令犯罪集团发动这种袭击行动的成本更高、收益更低。我们会继续对付整个生态系统,阻止类似的袭击行动。”

莫尼卡没有详细解释如何从“黑暗面”网络犯罪集团手上讨回那笔款项。分析家相信,联邦调查局和军方的科网战略行动单位担当了一个重要角色。

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殖民管道公司于5月7日被迫暂停部分服务后一周,“黑暗面”成员“Darksupp”在网上留言,承认该组织无法控制部分运作网络,包括支付系统和其他服务器,并承认收到的赎金有部分被人移走。