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中国·发射!

SpaceX“猎鹰 9 号”火箭2020年5月30日成功发射,NASA署长布里登斯廷(Jim Bridenstine)表示︰“如果不是缺乏资金,美国今天可能已经登陆火星,中国在太空领域尚不具备和美国竞争的资格。”

AP图片

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太空计划是科学任务,不存在假设性的“如果”问题,我们总不能假设发明火药的中国,如果不是出现种种障碍,中国今天已经飞出银河系。2020年中国国庆传出建造太空站“天宫一号”的消息,宣称两年内完成太空站的建造工程。现阶段一切进行顺利︰神舟十二号载人飞船明早发射升空,三名太空人将进驻早前升空的“天和”核心舱,在太空逗留3个月,为中国首次执行长时间太空任务。

布里登斯廷对中国太空站一直关注,他曾对国会表示,“天空一号”将威胁美国的太空主导权。直至目前为止,现时唯一的太空站是“国际太空站”(ISS, International Space Station),中国是被摒弃门外,没有参与其运作(ISS于1998年正式建站,由NASA主导,美国1993年拒绝中国加入ISS)。然而,风水轮流转,ISS将于2024年退役,天宫在不久的将来独步太空。

为了让美国保证持太空竞争优势,NASA要求联邦政府拨款协助太空站建设,布里登斯廷指︰“中国致力于建立中国太空站,并将其迅速推销给世界,此举威胁美国的太空利益。如果美国在付出所有努力后放弃近地轨道,那将是一场悲剧。”

中国太空站宣布包括中国在内共17个国家的23个机构合作︰瑞士、波兰、德国、意大利、挪威、法国、西班牙、荷兰、印度、俄罗斯、比利时、肯尼亚、日本、沙特阿拉伯、墨西哥、秘鲁。实验项目涉及领域包括空间天文学、微重力流体物理与燃烧科学、地球科学、应用新技术、空间生命科学与生物技术等。注意!美国不在合作名单之内,英国、澳洲、加拿大、新西兰这几个紧密的Anglo-Saxon兄弟兼“五眼联盟”也不在列。点解?你懂的!

不过,NASA提出了“月亮女神计画”(Artemis program),计划2024年把航天员送上月球,建立永久基地,为未来登陆火星任务做准备。时任总统特朗普言明“美国仅仅是在太空存在还不够,我们必须主导太空”。与此同时,NASA发表未来探索月球的新准则“阿提密斯协定”(Artemis Accords),把开采月球资源、建立安全区等纳入其中,积极邀请盟国加入。“阿提密斯协定”目前有8国成员,除美国之外,还有英国、澳洲、加拿大、意大利、日本、卢森堡、阿联酋。中国和俄罗斯不参与这项美国计画。

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无论是太空低轨兴建太空站,以及在月球建立永久基地,上都是“太空圈地”行为,俗语说“争地盘”。《美国之音》称︰“在太空技术领域,美国一直处于技术垄断地位,中国大张旗鼓建造空间站的举动显然具有挑战美国的意味,它标志着美中竞争已经从贸易战、科技战扩展至太空战。”

最新消息是美国“月亮女神计画”授予SpaceX价值28.9亿美元的登月计划合约,首次以商业形式登月。至于中国,明年再发射“问天”实验舱和“梦天”实验舱两个舱段;此外还有四次货运飞船和四次载人飞船发射,到2022年完成在轨建造太空站并转入应用阶段。

中国太空计划向前走一步,令美国感觉有如倒退一大步,为什么?因为中国的进步太快了,还不缺资金呢。按发展趋势,我们准备在火星等你!

 

 

深蓝

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