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太空合作, 拜登有勇气和智慧吗?

 

美国航天器1971年首次成功进入火星轨道绕行、1975年首次降落火星。1996年12月4日,美国送往火星的第一部火星车旅居者号。

中国“天问一号”于2020年7月23日由长征五号运载火箭从文昌卫星发射中心发射升空,主要是为放出探测器着陆火星。2021年2月10日,“天问一号”成功进入火星轨道。2021年5月15日,天问一号着陆器和祝融号火星车成功在火星乌托邦平原南部着陆。此次着陆也使中国成为继美国后第二个完全成功登陆火星的国家。中国天问一号平安带着祝融号火星车登陆火星。即天问一号把“绕、落、巡”火星一步做到位,天问一号一次做了美国花了25年(1971-1996)才做到的事。

美国太空作家和学者Namrata Goswami 日前形容,上面事实说明了中国太空探索能力已跟美国并驾齐驱,成为太空领导角色的替代选择。美参议员Angus King说:“这登陆印证了我们美国已不再独自拥有太空,we don't own space anymore. ”

另外,中国天和核心舱4月升空后,天宫太空站建设将有密集式发射,今明两年共有11次,火速建成太空站。相对比的是,花了10年建造的国际太空站,最快2024年底再见。俄罗斯指,国际太空站老旧有隐患,或否决美国提出延长使用至2028年。美国至今没有在地球轨道另建太空站计划。

美国一直在太空领域刻意排挤中国。前众议员Frank Wolf 提案2011年获国会通过,禁止美国太空总署与中国技术交流。上面事例说明了“Wolf 条款”不能遏制中国航天技术发展。而天问一号任务也有欧洲太空总署及法国、奥地利、阿根廷航天部门参与,这四方标志都清楚印在火箭整流罩上。

世界多国希望将实验放上中国太空站。中方与联合国早在2019年选出九个作为中国太空站首轮合作项目,包括欧洲、俄罗斯、日本、印度、中东,以及拉美等17国共23家实体。

美国原本提出2020年载人重返月球,但重型火箭“星座计划 Constellation Program",在前美国总统奥巴马任内因​​预算问题半途而废。现任美国总统拜登现在虽然支持“Artemis Program"继续,目标2024年载人登月,但新的重型火箭项目“太空发射系统 Space Launch System",最快今年底才会首飞,而第三次发射即是载人登月,难度很大。

美国应该放弃阴暗的心理, 放弃一家独霸的企图。其实,全球各国在太空探索上合作是人类的共同福祉。美国拜登政府应以正面心态与中国合作。拜登政府有否勇气和智慧去这样做呢?

彭安国测量师 马志明中大医学院学生
香港建设专业联会理事

香港建设专业联会

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