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新人种“龙人”完整头骨化石 或改写人类演化史

中英澳科学家团队上周五(25号)在《The Innovation》期刊发表文章,指在河北地质大学地球科学博物馆所收藏的哈尔滨头骨化石,为全新的古人类支系,因该头骨化石在黑龙江哈尔滨一带发现,故将该支系命名为“龙人”(Homo longi)。

 

龙人外貌复原图(网上图片)

事实上,该头骨早在1933年被一名工人在哈尔滨松花江建桥时发现,为了避免头骨被侵略东北的日本人抢夺,他将头骨藏在家中的水井内,临终前才将此事告诉后代,他的后代于2018年将头骨捐赠大学博物馆作研究。

该头骨为最完整的古人类头骨化石之一,其头部外观如眼眶内部、鼻甲骨、颅骨底部等都清晰可见。

龙人完整头骨化石(网上图片)

头骨最重要的特征为它包含原始和进步两种特征。在原始特征上,其眉脊厚长,颅骨穹窿部又矮又低,与现代人头骨明显呈球形截然不同,显示出其古老型人类的特征;进步特征上,其颧骨矮平,犬齿窝较浅和吻端更为后缩至脑颅下方,特征与智人相似,而最为显著的,为反映人类智力水平的头骨脑容量达到1420毫升,与现代人的脑容量相差无几。

龙人头骨化石的不同角度 (网上图片)

研究指出,龙人头骨或出自“中更新世”(地球气候发生剧烈变化的时代)晚期的湖相地层,大约在14.6万年前至30.9万年前之间。这一时间段正是智人与其他古人类分开演化的关键时期。头骨主人为一名年约50岁的男性,在一个被森林覆蓋的平川生活,隶属于一个小规模社区。龙人和智人一样,都会捕猎哺乳动物和鸟类,采集蔬果和捕鱼。

龙人及其栖息地复原图(网上图片)

新研究颠覆了学界过往认为尼安德塔人(Neanderthals)是最接近智人近亲的观点,科学家将龙人头骨与将近100件头骨的测量数据进行比较,编制最有可能的家谱,最终发现龙人所属的支系与智人的支系为一对姊妹群,意味着龙人比起尼安德塔人,与智人有着更为接近的共同祖先。