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倪明选:科大改革课程训练创意

科大将于新学年改革核心教育课程,训练学生创新创意思维。

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创业非易事,成功背后除资金到位和捉紧机遇,更要创业者找到好点子。新任科技大学(广州)创校校长倪明选,多年于香港科大支援师生创业,坦言未必人人适合创业,但要创业必先有创新的想法,打破传统思维。他在《科技猛人教路》网上系列访问中透露,科大将于新学年改革核心教育课程,训练学生创新创意思维,推出“本科生体验学习计画(UxOP)”,为学生提供不同研究、教学和工作机会。

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倪明选今月初升任科大(广州)创校校长,之前是香港科大首席副校长,一直有协助师生作知识转移,包括创业。加入科大前,倪明选在美国教研二十五载,早在九七年已尝创业滋味,创立CC&T网络电话公司。由于当年网络电话市场未成熟,公司营运四年多便关闭,倪明选笑言,当时经常找人投资、找市场和推销,跟以前从未打过交道的人打交道,比做科研更辛苦,后来领悟到自己不适合创业。“我公司后来不准我去卖东西,因为钱都拿不回来,客户付了一成订金,我就把货交出去,结果九成钱都拿不回来,被同事说不是这样做生意的。”

擅长研究可当幕后股东

创业失败的经历,也让倪明选深信,创业并非人人都适合,不仅要天时地利人和,而且需要打通上、下游。“很多成品可以在实验室做得很好,但到了大量生产就不是那回事;而且要看有没有创业天赋,是否具备开公司的知识,不然如果你有一个好的点子,不开公司,可将专利授权出去。”他认为,擅长创新、研究的研究人员可以在幕后当股东,他以往也促成了不少师生拍档创业的成功例子。

虽说未必人人适合创业,但倪明选认为创业所需的创新想法,对年轻人发展尤为重要。“过去十多年,科大在教学方面做了很大改革,不止培育学生解决问题的能力,还有创新思维的能力。”他以科大(广州)上学期新开的一门选修课“设计思维”为例,指课程引导学生去“出题”,而非回答标准答案。“例如老师问疫情下有什么特殊想法,可以赚到钱、社会有需求,有学生就提出疫下如何办毕业典礼等等。”由于见课程反应良好,未来会扩至香港校区学生也可选修。

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倪明选又透露,科大将于新学年改革核心教育课程,将以往的本科生研究计画(UROP),扩展为本科生体验学习计画(UxOP),并列为本科生毕业要求之一。学生除可一如以往,选择跟随教授做研究的UROP外,也可选择本科生教学实习计画(UTOP),花半年时间到中学体验当教师;或选择本科生工作实习计画(UPOP),到香港或大湾区的金融、科技公司实习工作;又或者选择本科生环球挑战计画(UCOP),像“设计思维”课程一样,提出一些想要解决的环球议题,并探究创新方法解决问题。

“创新比考一百分更重要”

“我们希望学生毕业前有机会,打破传统思维,去想一些创新的东西,这样比考一百分更重要。”倪明选认为,创业对很多年轻人是一个憧憬,站在大学角度来看,会希望学生都成功、少走弯路,因而提供这些课程、举办工作坊、和提供资金帮助他们。他认为不同领域都可为学生提供机会,笑言自己读计算机学系,自然会说计算机系的好,不过会计、金融、工程或生物科技也有出路,“最主要就是,你对这科目有没有兴趣,因为这些东西会跟着你走很多年,不管你是靠着它吃饭或创业,你必须对它有兴趣。”

【专访】倪明选:科大改革课程训练创意

倪明选表示,创业比做科研辛苦,当年创业失败领悟自己性格不适合做生意,但从来没有后悔过创业。