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南海一号沉睡海底800年 出水发掘竟揾到陈年咸鸭蛋?

南宋初期(约1160年代),一艘长30.4米,宽9.8米,高3.5米的木质贸易船正出发进行远洋航行,正当这艘“巨舰”驶至古代海上丝绸之路的必经之路——广东省台山与阳江交界海域时,却不幸失事沉没,从此埋葬在寒冷、黑暗又贫瘠的深海之中。

南海一号复原图(网上图片)

这艘船名为南海一号,虽然它无法完成当时将华夏文明带去遥远彼岸的任务,却让八百多年后的人感受到宋朝的文化魅力。

世人发现南海一号可算是机缘巧合。1987年,英国海洋探测公司找到广州救捞局,希望双方合作在广东阳江海域寻找荷兰东印度公司的沉船“莱茵堡号”(Rijnsburg)。在搜索期间,却意外探测到另一艘沉船,但由于水底淤泥太厚,搜索队伍难以采集标本,于是他们便利用“抓斗”来试探性采集沉船内的文物,结果挖到一条纯金腰带及二百多件文物如陶器、瓷器、铜器等,经考古学家的一致鉴定,上述的文物皆为宋元时期的古董,送去鉴定的话大多都能评定为国家一级或二级文物。经学者多番查证,证实沉船极大可能是宋元时期的跨国商船,历史价值不可估量。

当时打捞到的纯金腰带,被誉为南海一号的镇船之宝。腰带全长1.72米,工艺精良,带体呈麻花状,带扣装饰细腻浮点状纹饰,极具异域风情。专家推测腰带为中东地区器物样式。(网上图片)

从南海一号打捞起来的瓷器。瓷碗底的毛笔字迹依旧清晰可见,字迹同样极具研究价值。(网上图片)

1989年,中日两国合作,对南海一号进行水下考古调查。然而当时囿于技术及资金的不足,使南海一号由发现到打捞,足足耽搁了二十年,直到2007年才开始。值得一提的是,由于当局无法打捞和为了防止民间非法盗捞,破坏文物,故其只好向外谎称该水域有炸弹,并派解放军警戒,以禁止渔民及外人的靠近。

中日联合中国南海沉船调查学术委员会成立暨第一次会议(网上图片)

一般的海底打捞工作往往都是在海底里把船只分解,再将各个被分解的部件打捞上岸重新组装。然而为免南海一号在切割后失去最原始的形态及历史信息﹐考古团队决定“破天荒”对重达5500吨的南海一号“整体打捞”。整个打捞过程万分艰难,足足耗时九个月才成功把南海一号捞上地面。南海一号随后便被拖移至海上丝绸之路博物馆内的“水晶宫”。

左为号称“亚洲第一吊”,起重能力达4000吨的华天龙号;右为重达4000吨,用于盛载南海一号的钢制沉箱。南海一号的打捞创造了世界考古史上首次“整体打捞”的纪录。(网上图片)

位于海上丝绸之路博物馆的“水晶宫”,专门用于保存南海一号(网上图片)

为免南海一号在“重见天日”后失去最原始的形态及历史信息,工程人员在其送往博物馆后,便立刻封墙灌海水,以确保南海一号处于原生态保护状态。

南海一号内部的挖掘工作一直到2019年6月才完成。考古人员以“保水挖掘”法,即重复放少少水再挖少少文物,最后成功清理出土18万件陶瓷类文物,超过130吨的铁和几万枚铜钱。更为有趣的是,考古人员发现了几罐完好的咸鸭蛋、当时只有上等阶级才能享用的黑胡椒以及十分丰富的植物遗存。这些文物都有助后世了解更多有关宋代的艺术文化、古代跨国海上贸易和海上丝绸之路的状况。

发掘现场(网上图片)

从南海一号出水的文物。陶瓷类文物分别来自景德镇、龙泉、德化、磁灶等不同窰址。(网上图片)

保存超过八百年的醃制咸鸭蛋(网上图片)

南海一号上发现的的黑胡椒。在唐代,胡椒的价值甚至能媲美黄金。(网上图片)

船上亦发现醃制的橄榄(网上图片)

南海一号除了给我们带来堆积如山的宝物和珍贵的学术研究价值外,还带给我们很多未解之谜。

首先是沉船之谜。南海一号的沉没原因和时间仍在考究,学者普遍推测南海一号有可能是触礁、遇上风浪,或超载而沉没。至于沉船的确切时间,由于船上有着不同时期的钱币,当中年代最老的是汉代的五铢钱,年代最晚的是宋高宗时期的绍兴元宝,故考古学家难以准确判断南海一号的沉没时间。

南海一号有着不同时期的钱币。(网上图片)

其次,南海一号的船主船员身份之谜。南海一号的宏大规模,加上在船上所发现比较粗大的腰带、戒指、手镯等金首饰,人们推测船主可能是个非常富裕和身材魁梧的商人。另外船上发现不少船上人残留下来的生活用品,包括煮食用的铁锅、可能是用于盛酒的陶罐、家畜骸骨等。可是船上却没有发现人的尸体或遗骸。因此南海一号的船上生活和状况,仍有待研究。

船上人残留下来的生活用品。当中的陶罐可能是用作盛酒。如果属实,宋代文献中记载的,远洋途中船员饮酒消遣的生活,就可能得到证实。(网上图片)

金首饰。有专家推测,船上只有少量金首饰,应不属于商品,并极有可能是船上的富商所佩戴。按照这推断,南海一号沉没时,船上的富商应该不会将随身所戴的金首饰全部抛掉再逃生,所以有可能船主人与南海一号一起葬身于大海之中。(网上图片)

南海一号上清理出的部分动物骨骼遗存。南海一号遗存最多的是羊骨,分为绵羊和山羊共86件、46件鸡骨、40件鹅骨、9件猪骨、1件牛骨。有指宋代以吃羊为尚,这些动物遗存的发现有助证实和补充宋代文献的记载。(网上图片)

最后,南海一号的不腐之谜。南海一号纵使被2米多厚的淤泥覆蓋,以及在20多米深的海底沉睡八百年,可船体却完好如初,整艘船没有翻侧,而是端坐在海底,且船的木质依然崭新,丝毫没有腐烂。船只的不腐原因有二。一,南海一号所在的海域,水下氧气浓度极低,船身被大量淤泥包覆,就像被一个保护罩包住,使船体与外界隔绝,从而避免受到氧化破坏。二,南海一号所使用的木料是松木,根据广东民间之说:“水泡千年松,风吹万年杉。”松木的抗浸泡能力可见一斑。同时民间又说:“干千年,湿万年,不干不湿只半年。”意思是说木材一直保持干爽,便可以千年不烂;木材一直在水里浸泡,则能万年不烂;若一时干,一时湿,木材大半年就会烂。这就解释了为何南海一号虽埋藏海底八百年却毫发无损,以及南海一号在移到“水晶宫”后,要一直被保存在水中的原因。

水质越清虽让考古工作变得容易,然而越清的水质,却令文物的保护变得越差;水质越差,出现的瘀泥黏附住文物,则对其有更高的保护。(网上图片)

南海一号在移到“水晶宫”后,要一直被保存在水中。(网上图片)

海上丝绸之路博物馆。南海一号的价值和影响力不亚于秦始皇兵马俑,如想亲身感受南海一号的伟大及其文化艺术气息,欢迎到访位于广东省阳江市海陵岛试验区十里银滩之上的海上丝绸之路博物馆。(网上图片)

期待考古人员能揭露更多南海一号的“秘密”,让浓厚的宋代文化气息一览无遗地展现在我们眼前。