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5000亿讲到一文不值

特首林郑月娥日前公布任内第二份施政报告,当中最为瞩目、最受争议的内容,是斥资在东大屿山兴建人工岛,解决土地及房屋短缺的问题。

 

 

当然,消息一出,为反对而反对的反对派当然会口诛笔伐。部分不满填海影响环境生态;亦有部分认为预计开支高达5000亿,大量消耗库房储备;更有部分阴谋论者提出有关计划只会令单程证移民得益,香港居民根本无法从填海中得到好处。

 

 

无疑,人工岛填海计划花费不菲。虽然预算达到5000亿,但根据过往政府大型工程的运作,加上通账因素,可能最终“埋单”数目高达6000亿。

 

 

然而,必须指出,土地本身就是财富,更多的土地等于带来更多财富。所以,与其说斥巨资填海,不如视作政府的投资,为香港带来更多可以制造大量收入的机会。诚如林郑所言,现时大量享负盛名的国际企业或是潜力丰富的初创科技公司都难以扎根香港,主因就是商业土地和空间供应不足,逼使它们只好迁移至其他竞争对手手上,如新加坡、深圳、上海等。因此,填海造地,是有利香港经济发展,创造财富的决定。今天的高额投资,可以换来他日更大回报。

 

 

当然,笔者绝对明白,5、6000亿的投资成本惊人,难免引起部分市民的忧虑。不过,假如香港原地踏步,毫不积极发展土地,也会制造社会成本。今时今日,正因资助房屋短缺、私楼租卖价格过高,便造成极大的怨气,引发社会矛盾,甚至窒碍经济发展;部分家庭居住环境欠佳,长住㓥房,租金高昂,亦造成大量悲剧,而其子女也因教育配套问题而极有可能无法摆脱跨代贫穷;不少年轻情侣亦因夸张的楼价而难以成家立室,影响家庭计划。如此类的问题,其实是巨大的成本,需要整个社会共同承担。假如投放几千亿,可以大幅解决以上问题,笔者认为其实十分划算。

 

 

可能有人认为,香港并不缺乏可发展的土地,政府应该善用这些土地,如棕地、哥尔夫球场等,而不是优先考虑填海。笔者只能引用刘德华为团结香港基金的一句旁白,就是“没有任何方案是百分百完美”。表面上,这些选项是有助解决部分房屋问题,实际上,这些方案各有难题,不易解决。而且,香港土地不足,是结构性问题,需要短、中、长期的建屋计划才能有效舒缓。如果只是着重短期的方案,而不作任何长远的规划,恐怕不是有为政府之所为。

 

 

至于环境问题,笔者向来认为是小题大做。事实上,几乎所有人类活动都必然是破坏环境。如果凡事因为破坏环境而却步,相信人类不会有今天的文明,香港也不会有将军澳、大埔等地方让市民安居乐业。虽然,填海的确不利生态保育,可是,在人工岛落成后,政府和民间团体也可以采取其他办法保护环境,收复失地。

 

 

笔者最不满的,是有阴谋论者散播谣言,将人工岛房屋计划妖魔化成只为新移民而设。第一,持有这种看法的人,已经假设所有新移民都一定是低收入或需要社会资源的人士。换言之,这班阴谋论者本身就对新移民产生偏见。第二,新移民来港是家庭团聚,即是其配偶必然是香港居民。即使新移民能够入住资助房屋,服务对象本身都是香港居民。第三,人工岛除了兴建公屋,亦会发展居屋和私楼,除了可以让港人置业,“无产阶级”也可以因为楼宇供应增加引致的楼价和租金下降而受惠。

 

 

笔者感到哭笑不得的是,过往反对派经常批评政府是“守财奴”,坐拥万亿储备也不加善用。如今,林郑为长远规划而大洒金钱,又说成是对政府财政的沉重负担。为反对而反对的反对派,果然是一语中的。

黄远康

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