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以为特朗普不受欢迎?

上一个备受争议的总统,可能已经数到上世纪的克林顿,而促成他陷入舆论压力的原因,与其理念、政策或管治风格关系不大,而是性丑闻。由于事件只是涉及人格问题,加上克林顿在位期间表现合格,因此也没有引起非常严重的政治后果,仍旧是不少美国人民心目中成功的总统。

 

相反,现任总统特朗普是一个异类。使他处于巨大危机的,除了性丑闻和怀疑操纵选举指控,还有一系列带有白人主义色彩和大美国主义的政策,例如兴建边境围墙、关押非法逗留儿童、放宽环保条例、对外展开贸易战等,不但民主党看不过眼,社会也因而出现矛盾和撕裂。不过,奇怪的是,即使特朗普在位以来争议不断,也没有严重影响他的民望。

 

根据由统计专家Nate Silver创办的Five Thirty Eight所进行的民望追踪数据,特朗普的民望是先跌后回。在“通俄门”调查的期间,是特朗普支持度最低的时间,平均不足四成。可是,随着调查工作逐渐离开大众视线,加贸易战的开始,其支持度终于止血,有所攀升,最新的调查更有约42%的支持度。

 

乍看之下,特朗普的民望仍然处于未合格的水平,然而,事实上,几乎所有在任两年的总统,民望都不足五成。例如被誉为近代最伟大的总统列根,上任第二年的民望只是比特朗普高出0.8%。即使是传媒口中最怀念的前总统奥巴马,同期民望也只是平庸的47%。

换言之,传媒着力为特朗普打造不被群众欢迎的形象,与其实际获得的群众支持并不对称。出现这种明显落差的主要原因,笔者认为有三个。

 

第一,选民的焦点是的工作,不是花边新闻。在过往的年代,政治人物出轨可能是瞩目事件。然而,随着相关事件屡屡发生,加上现今道德标准有别,类近的丑闻对政治领袖的影响有限。相反,他们更加关心总统是否具备足够的决心解决社会问题,以及其行动能否带来成效。特朗普大幅下调税率,刺激经济增长,加上外交事务有所交代,都令群众逐渐改变对其负面的看法。

 

第二,是传媒影响力逐渐下降。随着社交平台应用广泛,加上网媒力量逐步提升,选民接收资讯的渠道不仅是传统的报章和电视台。以往,只要两大传媒工具群起发动攻击,便会对政治领袖造成极大麻烦。如今,资讯来源分散,即使主流媒体如何讨厌特朗普,对美国民众的影响也不如预期强烈。

 

第三,特朗普善于利用爱国情绪,将矛盾指向敌国。一般而言,当政治领袖的管治出现危机,最有效的解决方法就是将人民的视线转移到国外问题上,从而减压压力。以贸易战为例,正是透过刺激中美冲突,增加国民对政府的支持和信任。
因此,如果你以为特朗普不受欢迎,或是以为即将举行的国会中期选举会大败而回,相信你会感到失望了。

黄远康

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