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科技园电梯募投比赛近600队争冠军 美国初创夺冠 港公司两组别获奖

香港科技园一年一度的电梯募投比赛上周五结束,本届参赛队伍多达591队,较去年大增29%,队伍分别来自本地、欧、亚、美及内地,晋身决赛的100 强,七成为海外公司,高于去年的四成,反映比赛已趋国际化。经过一轮竞逐,由美国初创公司DASH Systems夺冠。

电梯募投大赛过程刺激,晋身100强的初创企业,在西九龙环球贸易广场(ICC)从2 楼上天际100的升降机,短短60秒内进行路演,向投资者及专家推介自己的产品和服务,从中选出10强,向评审和天使基金投资者进行约3分钟的终极推介,从中选出冠军。冠军除获得14万美元的奖金外,还可在科技园成立公司,科技园将提供各种协助。

参赛的企业,须截至2018年3月31止成立不足5年,所募集的资金不超过1000万美元,企业须从事其中一个领域 : 人工智能及机器人、金融科技、健康老龄化、智慧城市、新一代科技。

香港科技园行政总裁黄克强

科技园行政总裁黄克强表示,近600队的报名参赛公司,海外公司占六成,进入100强的公司,来自海外共68间,当中最多来自美国、其次是内地,第三是新西兰。

晋身100强的公司,黄克强表示,一定不能是活在云端的公司,必须能“落地”,从投资者的角度,可以做得到并带来收入。

初创企业的意念,实际上可以也必须“落地”,黄克强说,如去年获选10强的得奖者,产品是智能头盔,用于建筑业,现在已找到客户。另一例子,是海洋公园与科技园区内一家初创企业的合作,海洋公园经常人头涌涌,机动游戏大排长龙,科技园区一家初创,就替海洋公园做了一个手机程式,让顾客知道排队状况,要排多久等。

评审之一、中晶资本创办人周建新,在升降机内听了8队参赛团队的推介,包括人工智能、工业机器人、医疗科技等,他说,参赛队伍水准一年比一年高,而且用心思考过如何在1分钟内吸引评审的注意,突围而出。大部份都能在1分钟内完成推介。

周建新给了一个“贴士”: 1 分钟内表达复杂概念殊不容易,有图片或实质产品在手绝对“帮到手”。

评审周建新认为参赛队伍水准一年比一年高。

全场总冠军由美国初创企业DASH Systems夺得,这家公司同时在人工智能及机器人组别获奖,两间香港公司则分别在智慧城市及新一代科技组别获奖。

DASH Systems 在美国洛杉矶成立,由去年9月成立,至今仅一年多,公司主要业务是空投运输软件,包括有人驾驶和无人驾驶的飞机。即从空中直接把货品或物资直接投到地面,无须降落。

DASH Systems创办人Joel Ifill夺得全场总冠军

DASH Systems创办人 Joel Ifill说,他的第一项工作是美军的项目,但公司目标是做更多人道救援的工作。虽然公司成立只1 年多,但他说,上月已录得正数现金流。

Joel Ifill说,在此之前从未参加过同类比赛,他形容竞争异常激烈,很大压力,从未预期过会得奖。他期望落户香港科技园,认为其设备非常理想。此外也计划建立与内地的业务联系,事实上,此行他也约了深圳的厂商倾谈业务,Joel Ifill认为内地是庞大的市场,因为有许多欠缺机场及降落设施的地方。

香港的钛研科技及WildFaces.ai,分别在新一代科技及智慧城市组别获奖,钛研科技的产品,就是很多人很熟悉,由3位中学生研发的自洁门柄,WildFaces.ai则是研发面容识别技术,无须安装CCTV,而能在人群中识别面孔。

钛研科技的自洁门柄获新一代科技组别奖项

另一方面,今年大会增设小小企业家环节,目的是培养儿童的创业精神,共11名8岁至12岁小朋友参加,他们在比赛中推介自己研发的产品,也要接受评审的提问。最后得奖者为关芷羚Lauren,研发游戏程式来帮助医科学生学习手术及医科词汇等,令艰涩的医科学习变得有趣。

今届增加小小企业家环节,有志成为企业家的小朋友于比赛当天向评判介绍他们的创新意念。