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港产生物科技新突破!科技园伙伴公司基因港为制药食品产链提升生产效率

本地生物科技有料到!

政府近年大力推动创新产业,其中生物科技更是重点发展项目。香港科学园园区公司基因港(香港)生物科技有限公司(基因港)宣布,成功开发首个完整且低成本的酶制剂生物科技平台。该项目不但有助提升药品、营养品及食品制造业的生产效率,还将大幅降低产品生产成本,令消费者受惠!

香港科技园公司生物医药群组(医疗诊断)副总监施纯辉认为基因港扎根在科学园超过十年,与本地生物科技创科生态共同成长:“基因港是本地大学衍生企业的成功例子,充分反映香港学术机构的卓越科研能力,而且人才辈出。园方会竭力培育本地的生物科技公司,也为他们提供最佳的成长环境。”

早于2007年进驻科学园的基因港,是全球少数具备完整酶制剂产业链、并在该产业链各主要步骤均拥有世界领先技术的公司之一。其“体外酶生产体系”(Immobilised Enzyme Assembly for Cascade Biocatalysis)生物科技平台采用新型工业酶、专利技术和突破性的酶制造过程,适用于药品及食品生产等不同领域。

一般人对酶(enzymes)及辅酶(co-enzymes)比较陌生。事实上,它普遍作为生物催化剂,常用于药品及保健产品的制造过程中。但目前,在年产值高达三万亿美元的精细化工、日用化工及制药工业中,只有少于百分之四采用酶法制备。

基因港自2007年起已成为香港科学园的伙伴公司,基因港创办人兼行政总裁王骏教授展示公司设于科学园内的第二个酶制剂研发实验室设备。

基因港(香港)生物科技有限公司创办人兼总裁王骏教授表示:“目前酶法工艺尚未在制造业中被广泛应用,主要不仅在于酶及辅酶的制备成本高昂,而且现有的酶反应器效率低下。我们在过去二十年间投放了超过1.5亿美元的资金来研究新型酶,并开发具有自主知识产权的原创性专利技术,现已发展出十多种生产药品及食品的新工艺。我们正在彻底改变生物制造业的面貌。”

随着“绿色化学”在制造业重要性与日俱增,酶法制备方式亦备受业界青睐。有关制备方式可有效控制最终产品的品质、提升产量,并减少废弃物和副产品,与传统化学制造方式相比,酶法反应条件温和,毋需使用高污染的化学品和苛刻的高热高压的化学反应条件。酶无毒性,而且可以被迅速分解。

基因港的工业发明,对营养品市场带来积极影响,令原本昂贵的产品变得更为大众所能负担。其中一个例子是抗衰老产品“烟酰胺腺嘌呤单核苷酸”(β-Nicotinamide mononucleotide, NMN) ,在过去两年,基因港发明的制备方法已将NMN 9000胶囊药品的零售价由三千美元减低至今天的低于二百美元。另一个例子是天然抗氧化剂“谷胱甘肽”(glutathione, GSH),使用基因港的发明,制造“谷胱甘肽”时所产生的固体废物及能源消耗均较传统工序减少了70%以上。

展望未来,基因港今年在香港科学园已有实验室的基础上,另开设了占地三千平方呎的全新实验室,成为研究人员的主要科研基地。另外,公司在上海、苏州及宁波均设有厂房,进一步扩展研发及产量。