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大数据炼金术

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大数据这个热门名词,随着人工智能时代的进步,定义正在不断摸索和修正中,不过,可以肯定的是人工智能如果没有大数据,那么就只会停留实验研究阶段。

《在线》的作者,云端计算专家王坚在书本表示︰“其实大数据这三个字叫错了,这个名字没有反映最本质的东西。”数据加上一个大,原来是关乎对新科技的观念问题。字面上令我以为数据规模够大,那就是大数据,殊不知储存于欧洲核子研究组织(CERN)对撞机实验室所的数据很大,可是它并不属于我们时下所要谈的大数据。该实验室每年大约要纪录35PB数据。

35PB等如250 Byte乘以35,够大的数据了,不过,这些数据是储存在实验室的磁盘内,没有通过互联网交流共享使用,王坚指这是“死数据”;当然,对撞机产生的海量数据除了追寻“上帝粒子”之外,如何成为可应用于日常生活、产生商业价值,又是另一个问题。王坚认为,今天的大数据和昨天的”大数据”最大区别,“就在于数据在线了”。例如电子商务主要靠在线数据营运,你懂的。

日前,香港的大数据治理公会正式成立,大数据专家兼公会召集人车品觉指出,2013年是一个分水岭,因为智能手机全面普及,我们的在线生活从个人电脑转移到手机之上,由于使用简易又方便,加上应用的apps推陈出新,大家的点击浏览产生前所未有的数据。这个天文数字数据无限增长之同时,大数据的形态与本质不断演变,所以大数据是“现在进行式”,要加个ing在尾才够传真。

除非大家现在开始到以后都不用智能手机,否则怎也不能逃避大数据——即在线数据与你的关系,是以近半年我参加不同科企举办的AI、云端计算的新产品服务发布会,无不以安全保障为大前提,事关新科技无不应用大数据。

Trust is 'gold' in digital age。在AI驱动的数码化新世代,诚信要比黄金重要,诚信让大家接受大数据的开放使用,我们便得以建设明天更高效的社会经济。昨天的智能手机比半个世纪前太空总署电脑系统更强大;今天大数据配合AI的应用功能,个人可以比总统还要醒目。例如在完美的智慧城市中,接上互联网你会知哪里塞车、房屋有几多空置、土地有几多可供使用、孩子在学校这几天的学习进度如何,哪科强哪科弱…

期望2019年是香港“大数据炼金术”的奇妙一年。

黄秉华

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