*

量子科学太劲了 你估量子电脑比超级电脑快多少倍?

量子科学家潘建伟(新华图片)

量子科学家潘建伟(新华图片)

两年多前,参与一场科普讲座,首次听过科学家用中国历史和神话讲解量子科学,他还介绍了一个名为“量子称霸”(Quantum Supremacy)的概念,他就是最近在改革开放四十周年大会,被授予改革先锋百人之一的潘建伟。

 

潘建伟提到中国二千四百年前有一位“科圣”墨子,是世界第一人用实验证实光线沿直线传播,还提出了接近“惯性定律”、原子概念的物理学雏形理论,中国在古代跟其他文明比较的确很先进,可是近代科学不是在东方大国产生,而是西方产生的。难得今天中国量子科学稍有成就,潘建伟期望中国凭此翻身,一次过追回在三次产业革命的落后。

 

这是什么一回事?原来人工智能(AI)之后另一个科技高潮将落在量子电脑(quantum computer)之上。潘建伟指出,量子电脑比起亿万次运算速度的超级电脑快2100倍(2的100次方倍)。打个比喻,大家可记得学过整数分解︰例如6=2X3,15=3X5…假如用超级电脑分解一个300个位的大整数,需时15万年,利用量子电脑只需一秒。换言之,目前所有加密方程式将被尽破,与此同时,以此惊人运算力配合到人工智能领域之上,未来的AI机器人的智慧将难以想像。

 

2010年加州理工学院物理学家普瑞斯基尔(John Preskil)提出“量子称霸”概念︰“当量子电脑发展到50量子位元时,运算能力将超越世上所有电脑,能解决全何目前电脑解决的问题。”第一次实现量子称霸必将成为物理学和计算机科学的一个里程碑,虽然不能说出确切的时间,但应该为时不远。潘建伟预料,“量子称霸”很有可能在十年之内发生。

 

今年7月,潘建伟的团队实现18个量子比特纠缠的创新纪录,令中国更进一步接近“量子称霸”的临界点。不过,潘建伟指出,美国科技创新的体制优良,加上IBM、Intel、Google、Microsoft等科企,投入巨大资源进行研发,纷纷迎头赶上,中国量子科学不可以一直乐观下去。他曾想引进一位美国留学的朋友回国发展,可是被Google高于他薪水七倍“截糊”。然而,钱还不是问题,从近日关于华为、5G等国际新闻看来,美国联同西方盟友施展的“科技霸权”,才真正令我们忧心。

 

香港,在这一场科技称霸战中,除了旁观之外,可以做些什么?真的不好说。从科技的惊人颠覆程度来看,以前说的长远未来起码是一、二百年,紧随AI而来的量子电脑时代,发展一、二十年就已经恍若隔世,到时时代会给香港一个什么角色?这个问题令我彻夜难眠。

 

黄秉华

** 博客文章文责自负,不代表本公司立场 **