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AI花4小时超越人类几百年智慧 大失业快到 2050年涌现“无用阶级”

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横扫围棋界的AlphaGo(阿尔法狗)升级版AlphaZoeo(阿尔法元),荣登上月权威科学杂志《自然》(Science)封面︰AlphaZero与世界最强西洋棋软件Stockfish对赛100场,以胜28场、平72场的不败成绩告捷。

 

科技发展总是令人兴奋,与此同时也引发焦虑。

 

重点在那里?AlphaZero运用最新的机器学习原理,在完全没有向人类下过的棋局学习,只是不断跟自己下棋,便学成西洋棋艺,一出手完败几百年人类在西洋棋累积的智慧、再加上几十年西洋棋电脑的研发经验。恐怖的是AlphaZero自学过程只花4个小时。文章称,AlphaZero的意义已不在于下棋,它将可攻破所有棋类和游戏,并有望延伸到医学、科学、天文学…。这个阶段其实已达“奇点”(Singularity)边界。

 

“奇点”是︰“AI发展到超过人类智慧的临界点。往后AI将高速进化。”人类无法追赶,我们只有选择与AI合作一途,不过,AI从此就会逐步深入人类所在的各个层面,为文明带来不可知的颠覆。

 

凭《人类简史》、《未来简史》成为当红作家的哈拉瑞(Yuval Noah Harari)新作《今日简史》不单只提到AlphaZero去年的成就与壮举,更加猜想出种种“奇点”时代的冲击,他预测到了2050年可能涌现无数的“无用阶级”。

 

哈拉瑞的论据是,过去产业革命取代旧职位,不过很快有新工作吸纳被淘汰的人手,可是当AI“奇点”时代来临,什么再培训计划都跟不及只花几小时就胜过人类几百年的AI步伐,社会或出现大批“找不到工作、没有相关教育,甚至连精神力量也不足以适应时代”的弱势社群。

 

2016年AlphaGo横空出世时,有科学家乐观表示,这个软件用了逾千颗处理器,花每分钟300美元电费,才捉赢围棋王李世石,打个比喻,这是用一座水电站的能量对一个电灯泡功率,所以AI威胁不如想像中迫近。可是《自然》文章指出,升了级的AlphaZero下棋时,每秒只需搜索6万棋步,与对奕之Stockfish“旧款”软件需要搜索6,000万棋步。换言之,AIphaZero之类会愈来愈环保省电兼好用,按个人电脑过渡到智能手机只花二十年计,拥有AIphaZero般功能的工具很快可随身携带,届时AI唾手可得,我们的位置安排在哪?

 

不过,我们不必要依照哈拉瑞的逻辑推断“奇点”的极端景象,也不必过于担心我们的孩子长大成人之后,大部分沦为比“废青”更糟糕的“无用阶级”,只要我们从小就有计画、有系统的培育孩子的“数码技能”、“AI思维”,加上机器在创新、想像力、组织能力仍与我们有距离时,明天的孩子还是有用之才。另一方面,我们相信AI发展神速,但切莫对科技过于乐观,以为明日之日,我们脑袋移入一块微型芯片,就有一百倍于AlphaZero的智慧。现阶段我们需要认真学习,鼓励孩子为通往AI时代,自建出一条康庄大道。

 

黄秉华

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