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拆解“曹冲称象”虚实疑团 东吴大象从哪里来?

“曹冲称象”的故事大家都知道,以前读书有读,至今仍有部分小学课本都有教。曹冲五六岁的小小年纪就相当聪明,竟然懂得利用浮力原理,轻易解决称大象体重的难题,令父亲曹操相当欢喜。《三国志》有载,曹操对曹冲爱护有加,更有意传位予他:“冲微所辨理,赖以济宥者,前后数十。太祖数对群臣称述,有欲传后意。”可惜,曹冲早死。

影视中的曹冲 (网上图片)

“曹冲称象”故事,讲述曹冲自小生性聪慧,五、六岁时智力就和成人相仿。当年,孙权曾送给曹操一头大象,曹操想知道大象的重量,问遍了手下的人,都想不出秤象之法,因为没有那么大的秤。曹冲想出一法:把大象放进船里,记录水位到达船舷的位置;牵出大象,将石块往船上装,直到水位到达先前记录的位置;然后分批秤出石块的重量,并叠加得出总重量。这总重量即等于大象的重量。曹操非常高兴,按照他说的方法秤出了大象的重量。

2008年中国邮政发行 《曹冲称象》特种邮票 (网上图片)

故事相当精彩,但重看这故事,不禁会产生不少疑团,就是为何会有只大象?象从何来?这个故事到底有多真实?多年来,不少学者都有研究,也提出了不少的观点。

内文清楚说明,大象是孙权送给曹操。《三国志·魏书》也有记载了:“时孙权曾致巨象,太祖欲知其斤重,访之群下,咸莫能出其理。冲曰:‘置象大船之上,而刻其水痕所至,称物以载之,则校可知矣。’”曹冲尚幼年间,孙权才刚刚开始接管孙策统治东吴,所以他献象予曹操为了求好,相当符合情理。但三国时期,中国有大象吗?吴国有吗?需知道,物以罕为贵,更何况是国与国之间的礼赠。那么孙权从那里获得这珍宝,而转赠曹操?

《艺文类聚》(局部) 记载了《江表传》中曹冲称象的故事,以及《吴时外国传》有关扶南大象见闻 (网上图片)

在西晋人所写的《江表传》中有载,虽然这典藉已经散伕,但我们能在唐高祖李渊下令编修的类书《艺文类聚·卷九十五·兽部下·象》中,找到引述《江表传》记载的“曹冲称象”故事之余,讲述大象部分还有一些蛛丝马迹,其援引已散伕、由吴国孙权时期交广刺史吕岱出使南国见闻后所著的《吴时外国传》载:“扶南王盘况,少而雄桀,闻山林有大象,辄生捕取之,教习乘骑,诸国闻而伏之。”扶南,即是现今的柬埔寨,扶南在三国时期有与东吴交流,故孙权由扶南引来驯化大象,是相当有可能的。

影视中的曹操与曹冲 (网上图片)

其次就是,除了扶南,中南半岛还有一处在三国时期属于中国管辖的地方-越南。越南中北部,当时为中国的九真郡,是孙权管辖地,所以,曹冲所称的大象,也有可能就是来自九真郡。也有现代学者推断,吴国境内本身很大可能有大象,根据历史地理学研究指出,大致在南朝刘宋之前,长江以北尚有野象栖居,之后才限于江南。也有历史地理学者,总结过大量正史中出现野象的记载,在南北朝时期,今安徽、湖南、江苏,直至北宋时今湖北等地都出现过野象闯入被猎杀的记载。所以,三国时期的吴国境内有大象,而且有能力去驯化后,再由孙权进献给曹魏,是完全有可能。

当然,正史中即使有“曹冲称象”,与小学课本所引述的落差有多大?那么,曹冲是如何想出“浮舟法”,是自己凭空想出来的吗?另文详述。