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南极冰下湖惊现远古生物 埋藏12万年尸首完好

研究人员暂时不清楚这些生物为何被埋在湖中。

考古大发现!早前美国一个科研团队在南极位于威兰斯冰原(Whillans Ice Plain)下的的冰下湖发现相信已埋藏了12万年的远古生物遗骸,这种生物只有罂粟种子大小,并长有八足俗称“水熊虫”(water bear),研究人员暂时不清楚这些生物为何被埋在湖中。

南极冰下湖项目“SALSA”基地 (网上图片)

团队在年初首次钻探“默瑟”冰下湖。(网上图片)

这个名为“默瑟”(Mercer Subglacial Lake)的冰下湖位于威兰斯冰原深达1000米的地方。负责钻探南极冰下湖项目“SALSA”(Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access)的内布拉斯加大学林肯分校(University of Nebraska-Lincoln)微古生物学家哈伍德(David Harwood)和他的团队在年初首次钻探“默瑟”冰下湖,就惊人地发现湖里竟然有甲壳类动物和俗称“水熊虫”的缓步动物门(Tardigrades)等生物残骸。

钻探“默瑟”冰下湖内部情况。(网上图片)

水熊虫 (网上图片)

哈伍德表示他们没想到会发现远古生物,亦不清楚这些生物为何被埋在湖中,但他们估计1万或12万年前,牠们原先居住在距离默瑟湖约50公里的地方,但因为气候变冷,“水熊虫”被活埋在冰内,但为何现在又会出现在默瑟湖中就有待研究。而其后团队将会测序这些生物尸体中的DNA,以判断牠们是咸水或是淡水品种,亦会用放射性碳定年法确定生物的所属年代。