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【趣话猪年】初三赤口不拜年 也是“猪日”不杀猪

大年初三,即农历正月初三,又称为“猪日”。自秦汉以来,传统上看正月初一为“鸡日”,初二为“狗日”,初三为“猪日”,初四为“羊日”,初五为“牛日”,初六为“马日”,到了初七就叫“人日”。有这样的说法是因为,相传上古时期女娲创造万物生灵时,先造了“六畜”,后才造人,因此初一到初六都是六畜之日。

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年初三为“猪口”,在古时,人们习惯在这一天不杀猪,如果当日天气好,还意味着当年的猪会长得肥肥的。至今,大家都知是“赤口”,是一个不宜拜年之日,而在古代,这一日也是不吉利之日,是为“赤狗”日。传说中赤狗为“熛怒之神”,遇之则有凶事。所以祖先甚至老一辈,在这天都会足不出户,留在家中,以免遇上凶煞。一些农村和城市,由大年初一至初三,都习惯不动刀或剪刀。

明仇英《清明上河图》中描述宰猪羊摊位 (网上图片)

大年初三,一直以来都是足不出户的口子,除了怕“赤狗”,也怕“饿鬼”。从旧有传统习俗来看,初三是“饿鬼日”,忌探亲访友,现今说法也指避免“闹交”。但随着时代进步,大家难得春节共聚过年,也对此淡化,都说“百无禁忌”,与难得的亲友会面。

在中国南方,大年初三的早上要贴“赤口”(即意谓禁口):一般用约长七八寸、宽一寸的红纸条,上面写上一些出入平安吉利的话,贴在前门和后门的门顶,另外有一张是放在垃圾上面,之外再将由初一至初二积下来的垃圾,拿出外面倒掉(初一至初二不倒垃圾,是因为意味将家中的金银财宝向外流)。

神茶及郁垒,中国民间信奉的两位门神 (网上图片)

中国古代文化源远流长,因为农历年不同日子,不同地方或不同时代,都有不同老习俗。相传,正月初三晚上是“老鼠娶亲”,相传当晚会听到老鼠吱吱叫,为了不打扰老鼠娶亲的好事,在入夜都会尽量提早熄灯就寝,让老鼠家族们举行婚礼,并在家中各处撒盐与米,意思是要与“老鼠分钱”。现在,台湾有不少地方都有这个习俗。另一方面,旧时的年初三日夜会把年节时的松柏枝及节期所挂门神门笺等一并焚化,以示年已过完,又再开始营生。俗谚云:“烧了门神纸,个人寻生理”。

宋真宗元孝皇帝肖像 (网上图片)

在宋代的大年初三,是为宫廷节日。宋真宗大中祥符元年,因传有天书下降人间,真宗下诏书,定正月初三日为“天庆节”,官员等休假五日。后来称小年朝,习俗不扫地、不乞火,不汲水,与岁朝相同。