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民国才女吕碧城 特立独行成富豪也是女权先锋

吕碧城是民国时期奇女子,未成年已能解决家庭绝境。之后逃出家门浪迹天涯。虽没有爱情婚姻,却多方面精彩。

被誉为晚清的“女子双侠”的秋瑾和吕碧城,是妇女论述中最有代表性与影响力的思想者。尤其是祖籍安徽旌德的吕碧城,是中国女子教育的先驱、女权运动的首倡者之一,是中国新闻史上第一位女编辑,也是一位才华横溢的作家和词人。

民初时期的吕碧城 (网上图片)

民国时期,众多名媛才女当中,吕碧城的才情和美貌都极为出类拔萃、引人注目。严复盛赞她“高雅率真,明达可爱”,而著名女作家苏雪林,则惊叹她容貌“美艳有如仙子”。她的人生,充满了传奇色彩。

吕碧城出生于1883年(清光绪九年),在四姐妹中排第三。父亲吕凤岐是光绪年间的进士,家中藏书万卷,学识渊博。吕碧城小小年纪就出口成诗,画艺非凡。但在她12岁时经历人生重大转折,由于父亲病逝,家中没有男丁,只剩四女一母,族人以其无后继承财产为名,强霸吕家财产,甚至教唆匪徒劫持吕母。吕碧城听闻母亲遭困,临危不乱,自处求援,给父亲的朋友学生写信,历尽千辛,几番波折,最终事情得到圆满解决。

吕碧城手书 (网上图片)

当时吕碧城还是未成年,就已能解决家庭绝境,可见她的魄力非凡。但坏事总接二连三,吕碧城之后收到一纸退婚书。原来,她自小就许下了婚约,见吕家家道中落,结果双方协议后解除了婚姻。吕碧城母亲,就带着四个尚未成年的女儿,投奔舅父。当时封建社会,女子被男方退婚,本就是奇耻大辱。再加上寄人篱下,吕碧城不想再仰人鼻息,鄙视封建制度。

1903年,吕碧城决定去天津探访女子学校,被保守的舅父严词拒绝,说她不安守本分,年轻气盛的吕碧城一怒之下,只身逃出家门奔赴天津,这次出走也成为她人生传奇开端。

天津大公报时的吕碧城 (网上图片)

吕碧城抵达天津,得知舅父朋友住在《大公报》社,遂写信向对方求援。刚巧这封信被《大公报》总经理英敛之看到,被吕碧城的惊世文采折服,亲自上门邀请她在馆里居住,并受聘其为报社第一女编辑。吕碧城工作仅仅数月,就发表多篇诗词作品,词文华美,言之有物,更有男子般的豪纵之气,颇受诗词界前辈赞许。她还借助平台宣扬女子解放和教育,在社会上引起强烈反响,无数名流绅士纷纷写诗迎合,推崇备至。吕碧城也接触到大批妇女解放运动领袖,包括女中豪杰秋瑾,两人特别投缘,成就“女子双侠”传奇。

秋瑾 (网上图片)

吕碧城为实现远大抱负,积极筹办女学。在英敛之介绍下,她结识严复等名流。1906年,年仅23岁的吕碧城出任“北洋女子师范学堂”校长,成为近代中国第一个女校长,创下近代教育史上先例。她倡导女子在社会的力量不容忽视,要求男女平权,教育学生人格独立,而非女德、三纲五常。在那个男尊女卑的年代,吕碧城可谓敢作敢为。

1904年11月北洋女子公学正式开学,吕碧城出任总教习 (网上图片)

1907年,秋瑾从容就义,吕碧城悲痛不已,撰文悼念,反响强烈,因此被人告状。幸好当时民国四公子之一的袁克文,倾慕吕碧城,托父亲袁世凯帮忙,吕碧城免受牢狱之灾。1912年,袁世凯出任临时大总统,吕碧城担任其秘书,两人交情甚笃,这一年她才28岁。

吕碧城想要一展抱负,奈何官场黑暗,时局动荡,袁世凯野心昭然若揭,于是毅然辞官,移居上海,涉足商界。仅两三年间,就成为上海滩显赫一时的女富豪。

编辑时期的吕碧城 (网上图片)

吕碧城在民初还是思想守旧的年代,用现代的说法,名副其实“黄金剩女”,人格、经济独立,不做男人附庸。她的容貌算得上中上等,也因才华横溢,有个性,追求她的名流才俊并不少。比如英敛之、袁克文、樊增祥等等,但她偏偏谁都没有爱上。对自己婚姻不成的结局,她毫不讳言:“生平可称许之男子不多,梁任公早有妻室,汪季新年岁较轻,汪荣宝尚不错,亦已有偶。张啬公曾为诸贞壮作伐,贞壮诗才固佳,奈年届不惑,须发皆白何!”

在伦敦的吕碧城 (网上图片)

没有爱情婚姻,却多方面精彩。1918年,吕碧城前往美国哥伦比亚大学,攻读文学与美术,兼上海《时报》特约记者。游历欧美,行迹踏遍五湖四海,让世人领略中国女性风采。回国后一段日子将看到的种种新事物写进游记,再于1926年漫游欧美。1928年,吕碧城参加世界动物保护委员会,决计创办中国保护动物会,宣讲动物保护理念。

1929年,吕碧城在奥京维也纳万国保护动物大会演说时之服装 (网上图片)

1930年,吕碧城在瑞士皈依佛门,法号曼智。之后几年,回国完成多部佛学著作。后来,日本侵华战争爆发,她再次出国传播佛学,大方捐款帮助难民。1940年,由瑞士经香港返回内地期间受阻,只能在香港住下。1943年1月24日,61岁的吕碧城因病逝世,生前香港九龙写下绝笔:“护花探花亦可哀,平生功绩忍重埋,匆匆说法谈经后,我到人间至此回。”亲友遵照她遗愿,遗体火化后,骨灰混合面粉为小丸,抛入海中,供鱼吞食。悉数捐出遗产,用于弘扬佛法和护生。