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“广东”、“广西” 称呼从何而来?

查看中国地图,有不少省份名称都相似,它们都以“山”、“河”、“湖”等来区分东西南北,但广东及广西是例外,为何会有“广东”、“广西”这名字?就要追溯至秦汉时期。

中国土地面积约九百六十万平方公里,辽阔的土地上又有不同省份,山东、山西,河南、河北、湖南、湖北,广东、广西等,这些省份看来相似,皆因它们是以地理位置区分。

查看地图,河南、河北两省是以黄河为界的,在黄河南边为“河南”,黄河北边为“河北”;至于山东、山西则是以太行山为界,太行山的东边及西边分别为“山东”及“山西”,以这逻辑再推,湖南及湖北就是以洞庭湖为分界线。洞庭湖南边及北边分别为“湖南”及“湖北”。

中国省份地图 (网上图片)

可是问题又来,按照推断,“广东”和“广西”是以什么来作分界线?中国名山大川大河,没有“广河”、“广山”、“广湖”.....然而,广东及广西的“广”,并非依据山川河湖来命名,而是与历史上一名皇帝有关-汉武帝刘彻。

相传在战国时代,河北的正定县有名赵佗的孩子非比寻常,结果,他30岁时就被统一了六国的秦始皇,派去攻打岭南百越之地。秦始皇接着在岭南设立南海、桂林、象郡三郡;其中在南海郡下设博罗、龙川、番禺、揭阳四县。由于龙川的地理位置和军事价值极其重要,故赵佗被委任为龙川县令。

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这时,赵佗并没有像以前官员般,暴力执法只知道吃喝玩乐,真正为百姓谋福利。赵佗加强中原、南越两地的民众融合,从中原引进先进的农耕、灌溉、纺织等技术,不少人都爱戴赵佗。时至今天,龙川县还有个叫佗城镇的古镇,就是以赵佗来命名,纪念他当年功劳。

到了秦始皇死后,赵高与李斯杀害长子扶苏,矫诏秦二世继位。由于严刑峻法、滥用民力,于是在陈胜吴广发动了大泽乡之变后,引发连串民变,六国的后人与遗老争相起兵,中原一片混乱。

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这时,南海郡尉任嚣病重。临死前召来龙川县令赵佗,向他阐述了可依靠南海郡傍山靠海、有险可据的地形来建立国家,以抵抗中原各起义军队的侵犯;并当即向赵佗颁布任命文书,让赵佗代行南海郡尉的职务。

到了,项羽杀了秦三世,秦朝正式灭亡,进入“楚汉相争”时期,赵佗于是起兵兼并桂林郡和象郡,在岭南地区建立南越国,自称“南越武王”。

后来刘邦建立汉朝,派大夫陆贾出使南越劝赵佗归汉。最终赵佗接受汉高祖南越王印绶,臣服汉朝,成为汉朝藩属国,与汉朝互派使者,互相通市。到了汉文帝刘恒即位后,也任命多次出使南越的陆贾为太中大夫,再度出使南越说服赵佗归汉,最终赵佗去除帝号、藩属于汉朝,对汉朝仍然称“南越王”。到了汉武帝时,南越王赵佗去世,享年约一百岁,葬于番禺。赵佗死后,其后代续任了4代南越王,终被汉朝所灭。

1850年日本绘制《清二京十八省舆地图》的广东全图 (网上图片)

汉武帝出兵收回南越后,第一件事就是在岭南建立一个县,取名“广信”,代表“广布恩信”,诏曰:“初开粤地宜广布恩信”,意思是要求当地官员要用朝廷的恩惠来治理岭南地区,让当地百姓安居乐业。这个地方在后来的三国时代被孙权改为“广州”,如此“广”字就流传了下来。到了宋朝,朝廷为方便管理,就以广信县为界,广信县以东称为“广南东路”,广信县以西则为“广南西路”。广东和广西,即由“广南东路”和“广南西路”的简称而得来。

1850年日本绘制《清二京十八省舆地图》的广西全图 (网上图片)