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郑和下西洋前传 东渡日本寻求解决倭寇

明朝的郑和 (1371—1433年) 曾七次下“西洋”,被视为航海壮举。然而,郑和下西洋之前,还曾度“东洋”。可能因为下“西洋”的壮举太伟大,令“东洋”鲜为人知。

明朝建立前后,倭寇猖獗,边患频仍。朱元璋一怒之下断绝中日交往,实行海禁。到了朱棣夺得帝位后,希望四海宾服,便试着开放海禁,岂料让日本浪人有机可乘,“倭寇”势力渐大,甚至有时候明朝官军都不能敌。

《抗倭图卷》中倭寇洗村 (网上图片)

据明末清初顾炎武《天下郡国利病书》载:“永乐二年四月,夷船一十一只,寇穿山,百户马兴与战死亡。寻寇苏州府松江府诸处。”日本浪人仅凭十几只木船,在中国东南沿海一带如入无人之境,日寇进村烧杀淫掠,百姓避之不及,纷纷逃难。对此倭乱,明朝小说家冯梦龙在《古今小说·杨八老越国奇逢》一章中亦有描绘:“舟车挤压,男女奔忙,人人丧胆,尽愁海寇恁猖狂;个个惊心,只恨官兵无备御。扶老携幼,难禁两脚奔波......”而郑和东渡的故事,就在这个背景下发生。永乐二年,即1404年,郑和督师10万出使日本。

《抗倭图卷》中倭寇抢掠 (网上图片)

我们读史时,了解到“郑和下西洋”的目的有五个:宣扬明朝国威、扩展朝贡贸易、寻找失踪的建文帝、迎佛牙、加强同海外各国的联系。至于郑和东渡的主要使命是什么?事实上也不排除上述五个目的,尤其是寻找建文帝这项秘密使命。因为,按照地理方位,建文帝如果流亡海外,应该先到东洋,再到西洋,而东洋首站,当属与中国一衣带水的日本。

郑和下西洋宝船构想图 (网上图片)

 

“寻找建文帝”这个使命,当然不能在史书提及,而史书记载的使命,都是正大光明。据《明史·戎马志》载,此次郑和出使日本只做了两件事。第一件,就是晓谕明成祖旨意:“使其自行剿寇,治以本国之法。”第二件,“许以贸易”,双方签订《堪合贸易条约》。“堪合”是明朝颁发的执照签证,日本人在条约下,与明朝“朝贡贸易”,中国的丝绸、瓷器、书画、资财等等,尽可以通过“合法途径”,而非“野蛮打劫”拿走。

郑和画像(网上图片)

当时东渡日本也非易事,唐朝高僧鉴真,要六次才东渡成功。郑和从桃花渡(今浙江宁波附近)东渡至日本,代表明朝政府向日本政府指出应严格按照会谈内容办事,不得违背。

此时日本,怀义王已作古,第三代室町幕府将军足利义满统一南北朝,明史称足利义满为“日本国王源道义”,这个日本的实际统治者,眼见明朝大队人马押送著大量宝物到访,自知理亏,立即下令逮捕倭寇首领,象征式杀了二十多个海盗浪人、将首级送给大明使者做“投名状”,并接受明朝封号、金印、冠服等表示臣服,按属国的名分向明朝皇帝呈递国书,奉明正朔。

足利义满画像 (网上图片)

郑和带着20多个倭寇首级和足利义满“臣服表”回国“交差”,朱棣找回超越父亲的面子,满心欢喜,对日本国“嘉其勤诚,赐王九章”,又向源道义赠送金银、瓷器、书画等物,并允许日本国朝贡团人员总数可多至二百人,在江浙贸易。