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日本高能物理科学家感觉大湾区速度实在太快

中国散裂中子源(CSNS)的加部器。图片︰CSNC网页

中国散裂中子源(CSNS)的加速器。图片︰CSNC网页

2009年7月日本的J-PARC正式启用,成为科学家探索未知世界的新设施。这个大科学工程由“日本原子力研究所”(JAERI)与“高能源加速器研究机构”(KEK),共同合作的成果。

 

多田将博士是KEK研究员,曾参与J-PARC部分装置设计,这位七十后物理学家于2011年出了一本科普书《基本粒子物理超入门》,介绍粒子物理学(又称高能物理学)是研究非常微小物质的科学,小到怎么样?小到10-18米是微中子,比微中小的还有更小,到底有多小,我们还不知道。

 

列举以上吓人的数字,不外说明这门科学有几尖端而已,日本截至2011年为止,有11人获取诺贝尔物理学奖,其中7人是基本粒子物理学家。多田将表示,“全世界只有日本的诺贝尔物理学奖得主倾向那么明显,因为日本是基本粒子物理学中世界最顶尖的国家。最顶尖,也前进得最快。”J-PARC落成之后,日本是继欧洲、美国,成为世界第三个拥有这个高能物理研究设施的地方。

 

J-PARC要研究基本粒子,就要有人工方法制造基本粒的加速器,这装置不单庞大,精密度要求更高,它动用全日本工业及机械之力,包括东芝、日立、三菱重工、川崎重工、IHI等参与建造。然而,J-PARC启用之后第二年,中国晋升为世界第二大经济体。多田将有点感慨,不过,他在书中如是说︰“拿中国来说,就算2010年时中国的GDP超过日本,还是做不出(J-PARC)这么大的加速器,再给他们20-30年大概也做不出来。”

 

2018年3月25日,位于东莞的“中国散裂中子源”(CSNS)正式启用,成为继英国的ISIS、美国的SNS和日本的J-PARC,全世界第四个同类设施的国家,尽管我们的CSNS实力还是排在四位,不过,已经出乎多田将博士意料之外。日本媒体访问J-PARC研究中心主任齐藤直人对CSNS的看法,他表示︰“虽然日本在技术和经验上领先,但中国发展得实在太快。亚洲的中心正在从日本向中国转移。”

 

粤港澳大湾区的及展蓝图公布之后,我近日连续两次跟不同考察团参观CSNS。我们为中国基础科学实力感到骄傲之余,也知道这个大科学工程日后将为区内科研与商业提供服务,同时又会吸引更多优秀的科研人才前来发展。

 

过往,我们对日本的科学与科技成就,可谓莫敢仰视,难得今天大家可以同步携手。从CSNS望出去,我们的视野不止于粤港澳大湾区,而是一个科技与经济实力愈来愈强的亚洲。

 

黄秉华

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