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林则徐虎门销烟成民族英雄 为何晚年提倡国产鸦片?

林则徐面对抉择背向了初衷?

从19世纪初叶开始,英国为扭转对华的贸易逆差,向中国大规模倾销鸦片,使清朝每年外流白银600万两,不仅令国库空虚、财政枯竭,大量官员兵士疯狂吸食鸦片,也为国家安全带来巨大隐患。因此,道光帝便派“禁烟派”首领林则徐为钦差大臣,到广东查禁鸦片。据载,1839年6月3日起至25日,林则徐将从英商手中缴获的鸦片总计1.9万余箱、237万多斤,全部在虎门海滩集中销毁,史称“虎门销烟”。

虎门销烟想像图 (网上图片)

事后,英国政府以“保护自由贸易”之名,对华发动战争,由1840年6月起爆发了“鸦片战争”起初英军派舰队封锁珠江口,意图直接进攻广州,但因林则徐严密布防而未能得逞。“虎门销煌”以及阻挡英军进军广州,这两大功绩令林则徐名声大振,成为民族英雄。

英军在广东受挫后并未罢休,改由沿着海岸线北上,同年7月攻陷定海,1个月后又抵达天津大沽口,威胁进攻北京。道光被英国船坚炮坚吓破胆,即刻命直隶总督琦善去议和,并命两江总督伊里布等人调查英军攻占定海之因。结果林则徐遭政敌诬陷,很快便由禁烟功臣,变为道光帝心目中的“罪臣”。

19世纪绘第一次“定海之战”,英军舰攻击清军帆船 (网上图片)

林则徐先被革职,暂留广州等待新任钦差大臣琦善的审问和处置。到了次年5月,他被派往浙江镇海,参与海防建设。仅仅过了1个多月,再遭靖逆将军奕山等人诬陷,林则徐被朝廷革职,发配到伊犁戍边。到了1842年6月,鸦片战争结束,清廷被迫签订《南京条约》。

林则徐在伊犁戍边长达4年,期间向伊犁将军布彦泰提出“屯田耕战”方略,领导当地民众兴修水利,推广“坎儿井”和纺车等。他为发展当地农业、改善百姓生活状况,立下了不俗的功绩。与此同时,林则徐还大声疾呼,要求朝廷警惕列强沙俄觊觎新疆,加强防守西北边疆。

19世纪林则徐画像 (网上图片)

正因为林则徐在伊犁表现良好,再加上忠直大臣为之奔走,终于在道光二十五年(公元1845年),再次得到清廷的任用,起初担任署理陕甘总督,不久又改任陕西巡抚,期间这位“虎门销烟”的民族英雄,想法来了180度改变,开始提倡种植鸦片。究竟是什么一回事?

事缘在道光二十七年(公元1847年)初,署理抚州知府文海曾给林则徐写过一封信,向他请教如何发展地方经济,防止白银外流。针对文海咨询,林则徐提出一个无比惊骇建议:鼓励百姓种植鸦片。

据厦门大学人文学院历史系杨国桢教授的《林则徐传》引述林则徐在信中写道:“鄙意亦以内地栽种罂粟于事无妨。所恨者内地之嗜洋菸而不嗜土烟,若内地果有一种阿芙蓉(即鸦片),胜于洋贩,则孰不愿买贱而食?无如知此味者,无不舍近图远,不能使如绍兴之美醍,湖广之锭烟,内地自相流通,如人一身血脉贯注,何碍之有?”

清人服食鸦片的情况 (网上图片)

绝大多数人都无法理解林则徐这个观点,认为他背离初衷。然而,也有一些人体会到林则徐的苦衷,知道他这项建议,不过是在鸦片贸易合法化的大环境下,对抗洋烟在国内倾销、防止白银外流的无奈之举。因为,若能以国产烟土对抗进口鸦片,在满足民众需求的同时,并向鸦片商征税,便可以最大限度的防止白银外流,至少还能挽回一点经济利权。

清人服食鸦片的情况 (网上图片)

或许清廷意识到林则徐这项建议也为合理,在默许下全国各地掀起一股种植鸦片热潮,几乎找不到没有种植鸦片的省份。因为种植鸦片利润比种其他农作物高出达10倍,大量的耕地被用来种植鸦片,很多地方如云贵川、东北、陕甘等地,比例能占到总耕地面积的一成,甚至是半数以上。据了解,最为盛况空前的为四川,据说连平时吃的蔬菜都没人种,要从外地调运。大家纷纷种鸦片,遍地开了罂粟花。据说,四川一省的鸦片产量占到全国产量的4成。

晚清罂粟田 (网上图片)

随着国产烟土在鸦片市场上占有率越来越大,英国对华鸦片贸易的利润下滑,再加上英国国民反对鸦片贸易呼声日渐高涨,最终迫使英国政府妥协,跟清廷签署《中英禁烟条约》,正式宣布废止鸦片贸易,时在1908年3月。而在此前两年,光绪已经颁布“禁烟令”,明令各地禁种鸦片。然而,“上帝要你灭亡,必先让你疯狂”,此时,神州处处有鸦片,国产烟土泛滥日久,百姓吸食成瘾,并非单单一道诏书,便能禁绝。

种植鸦片后来成为民国军阀主要资本来源,图为1932年罂粟种植 (网上图片)