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宋朝成世界首个人口破亿之国 达成目标要靠它

宋朝一贯被定为“积弱”,其实宋一直也不弱,不再赘述。作为中国历史上第一个人口破亿的国家,加上人口在古代是个重要资源,也是作为“帝国”的重要标准之一,所以以上的成绩,也能客观地看出宋代如何辉煌。

《清明上河图》中,宋代的繁华景象 (网上图片)

据了解,在公元1110年,即北宋大观四年,全国户数则达2088万多户,估计总人口约1.2亿。当时,世界人口才约4.04亿。那么,宋朝是如何成为历史上第一个人口破亿的国家?同时,宋朝版图为历代王朝最小的,偏安一隅,没那么多耕地,是如何养活这么多人?这完全靠一种作物的功劳,那就是从占城引入的水稻,这种改良后的水稻就被称为“占城稻”。

《宋会要辑稿》中对于占城稻的记载,还附种植方法 (网上图片)

关于占城稻的传入和记载,正史《宋史》有载,于大中祥符五年(公元1012年)五月戊辰:“帝以江、淮、两浙稍旱即水田不登,遣使就福建取占城稻三万解,分给三路为种,择民田之高仰者蔺之,盖早稻也。内出种法,命转运使揭榜示民,后又种于玉衰殿,帝与近臣同观毕,又遣内侍持于朝堂示百官,稻比中国者穗长而无芒,粒差小,不择地而生。”另外于《宋会要辑稿》以及《国朝会要》亦都有指朝廷遗转运使分给江淮、两浙,并选择较好的农田教授种植之法。

从以上史料得知,占城稻为宋真宗时期传到中国。虽然也有学者推测指,占城稻其实在唐末、五代时期已经传入,但占城稻对宋朝影响深远是不能质疑。由于占城稻适应性强、耐旱,对于南方广大的丘陵地区和北方旱地皆能种植,使过去“稍旱即水田不登”的稻田,可获得合理的收成。

仇英《清明上河图》中描绘务农情况 (网上图片)

占城稻的引入,极大促进宋朝江南地区经济开发,同时也促进了北宋人口增长,增长至逾亿人口,占城稻功不可没。正正因为宋朝南方粮食稳定,所以才繁华。宋朝后来偏安一隅,也能够对抗北方,显然没有足够经济支撑是不行。

占城稻的来源,顾名思义是由占城而来,位置就是今天越南广南省潍川县境内。占城由于领土狭长,也是沿海,因此不适合发展大规模农业,以贸易交换为主。对于它的历史记载,可由东汉顺帝时讲起,当时占族人趁东汉王朝慢慢衰微,率数千人杀县令自立为王,建立占城。占城国不断向外扩张,与周边王国摩擦不断。到了隋朝,帝国曾出兵攻打占城,因为隋军随即班师回朝,占城不久就在故地复国。

有显示“占城”的东亚及东南亚古地图 (网上图片)

至于有关占城水稻的种植记载,可见北宋的《唐会要·林邑国》,记载:“以二月为岁首,稻岁再熟”,说明了林邑(占城前称)有早熟稻;同朝的《五代会要》有占城国条,谓其“粒食稻米”。但据现代著名农史专家游修龄考据,“占城稻”并非仅指占城国种植的稻,而是指在散播在印支各国、云南、广西一带的品种。无论如何,当时“占城稻”在广西地区和安南、占城、真腊等国普遍种植,当地,《占城国》条称其国“土皆白砂,可耕之地绝少。”,所以“占城稻”耐早、耐专的特性,很可能就是在这种特定的自然环境和粗放的耕作方式下形成。

由于“占城稻”生长期短,可以在雨量较少土质欠佳的地方种植,于是稻米栽培可以向北方及江南山区发展,扩大稻米的栽培面积。多得“占城稻”引进,到了南宋时期,江南发展出“稻麦两熟制”,“复种指数”增加,也令宋代粮食产量更得以提高。