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电子烟真的"健康"吗?

香港政府在年初决定修例禁售但不禁吸食电子烟,烟民们对这个决定的争议是有点大的,因为电子烟很多时候被视为"无害版"的香烟,也确实是戒烟的好帮手。

传统的香烟是点燃烟草来释放尼古丁, 相比下电子烟缺乏了焦油和其他燃烧时产生的致癌物质,所以被不少人认为是无害版的吸烟,用来戒烟甚至是索性代替。但最近的研究显示,电子烟虽是避开了致癌物质,但也有自己的问题。

电子烟有那些问题?

我们先看一下电子烟的结构和原理,电子烟有三个主要部分, 电池, 喷雾器和吸入器。

 

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网络图片

 

 电子烟使用的是含有尼古丁的烟液, 里面也可以添加其他味道. 烟液被喷雾器加热成烟雾状, 再被使用者吸进肺部。

近期的一个研究检测了56个电子烟,发现喷雾中含有超出安全标准的重金属,包括铅,铬,锰和镍等等,浓度可能危害健康,对各个器官有不良影响。研究结果指烟液基本上虽不含金属,但在加热雾化后含量大增。所以问题大概出现在喷雾器的加热过程上。加热线圈多是使用镍合金制造,亦会含有少量铬和其他原素,是最明显的污染来源。研究也在使用者的唾液和尿液中检测到与烟雾浓度相符的铬和镍,所以对使用者的风险是肯定的。

烟液的成分也未必安全

烟液里面有两个最常使用成分,丙二醇 (propylene glycol) 和植物甘油 (vegetable glycerin)。这两个成分一直以来都被认为是无害的,但在试管实验中却会大大抑制细胞生长。而另外两种常用的增味剂香草醛和肉桂醛的抑制效果更为严重。

增味剂也是可以引发炎症反应的,在另一试管实验中增味剂和其他化学物质可刺激免疫系统,引起自由基反应。当然上述这两个都只是试管实验,尚未在人体证实,用毒性来形容这些成分可能言过其实,但最低限度不应被视为安全无害。

 

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