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为何古代炼仙丹用朱砂? 因为物质多神奇

炼丹术在中国有多重要,方士都喜用丹砂作为“炼仙药”?因为它加热后变化非常奇妙。

“炼丹术”为中国古代一种特殊方术,目的是制作长生不老的丹药,或把贱金属转化为金银等贵金属。在古代,一旦遇上想长生不老的帝王将相,没有羊胎素的年代,吃丹药正好符合他们的愿望,所以在各朝各代,热衷于炼丹的皇帝,做法也层出不穷。

网上图片

据史料记载,炼丹术最先起源于中国,萌芽于战国,秦汉逐步普遍,之后在道教的扶持下日益发展,到了明末逐步衰落。古代的炼丹活动几乎遍及中国,延续二千多年,事实上,炼丹是中国的化学基础,近代化学的前身-不论是火药、硫酸、冶锌、湿法炼铜等许多重要科学技术成果,都是从炼丹术中而来。由此可见,炼丹术在中国有多重要。

古代炼丹,最基本的原料就是丹砂,也就是现在就的朱砂,主要含有化学物“硫化汞” (HgS),是炼丹最常用的主药,那么为何方士喜欢用丹砂,令丹砂最先成为“炼仙药”的主要角色?

朱砂矿石 (资料图片)

主要原因是朱砂普遍为朱红色,这颜色在中国历史上为最早的“流行色”。早在周朝时,周属为火德,尚赤,并给了红色正统地位。当时朱红被视为正色,具有高于其他各种颜色的地位。祭祀时,天子、诸侯都要穿朱红色的衣服;天子所佩戴的护膝也必须是朱红,诸侯则是赤红。丹砂具有高贵的朱红色,这些红色矿石,就与不朽或永恒的观念紧密联系。

另一方面。丹砂具有良好药理作用。早在远古时代,先祖就把丹砂作为治病养生的药物。《史记》记载,在春秋战国时期专门从事方术之士,都会宣传服食、祭祀可以长生成仙,当中又有许多人长期服食丹砂,发现丹砂确实有益补身体及治疗疾病的良好作用。成书于秦汉时期、现存最早的中药学专著《神农本草经》上说,丹砂能“治身体五脏病,养精神,安魂魄,益气明目,杀精魅恶鬼......久服通神明不老”。虽然,炼丹的神仙家夸大了丹砂的药理效果,不过现代药理学的确认为朱砂能降低大脑中枢的兴奋性,有镇惊催眠、抗惊厥、抗心律失常的作用,外用有抑制和杀灭细菌、寄生虫的功放。

《神农本草经》局部 (网上图片)

丹砂这种矿物,因为加热后的变化非常奇妙,葛洪说它“烧之愈久,变化愈妙”,从现代化学认知上看,红色的丹砂“硫化汞”,加热后可分解出白色的水银(汞)。由于水银有许多突出的特性:银光闪亮,是常态下唯一呈液态的金属,更能直接溶解黄金、白银、铜、铁、铅等许多金属;一旦加热,它直接升华,跑得无踪无影。其形体圆转流动,易于挥发,引人入胜。所以在战国时代,中国民间已有人掌握了用丹砂升炼水银之法,对丹砂这奇妙特性有了深刻印象:红色的丹砂加热可分解成白色的水银,而白色的水银加热后又可复变为红色的“丹砂”(即“氧化汞” (HgO)。如此分解化合,可以循环不止,让古人更感惊奇。

古人炼丹情景 (网上图片)

古代炼丹家非常重视某些事物象征意义,在他们看来,天然丹砂经烧炼又可变还丹砂,这即意味着向“道”的返还-道生万物,道是永存,万物要永存就必须返回本体的“道”。《本草纲目》有载:“保命安神,须饵丹砂”,“丹砂入火,化为水银,能重能轻,能神能灵,能黑能白,能暗能明,五行之性也”。

还有一点古人喜爱丹砂的重要原因,就是丹砂与黄金有密切的关系。战国时期,人大家已观察到丹砂与黄金共生的现象,先秦著作《管子·地数》载:“上有丹砂,下有黄金”。那时,人们主要从河床中淘取丹砂及砂金。由于丹砂的密度比重为8.0至8.2,自然砂金的密度比重达15.6至19.3,所以很容易理解,古人为何说“丹砂在上,黄金在下”。在这种情况下,古人就很容易联想:黄金是由丹砂变成。